韩国乐天创始人去世!卖口香糖发家、家产超万亿,却逃不过被家人坑的命运…

韩国乐天创始人去世!卖口香糖发家、家产超万亿,却逃不过被家人坑的命运…

辛格浩曾经说过:“我相信的只有家族”,却被手足之情、骨肉之情击得粉碎。

|作者:陈尚文 二水

|编审:苏睿

昨天下午,韩国财阀乐天集团创始人辛格浩离世,享年99岁。

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这也意味着由三星创始人李秉喆、现代创始人郑周永、LG创始人具仁会、SK集团创始人崔钟贤等领导的韩国财界“第一代企业家”时代落下帷幕。

从早年在日本靠卖口香糖发家的“二代移民”,到后来可控制韩国经济脉搏的财阀之一,辛格浩的财富积累看起来波澜不惊,实则与日本、韩国的政治密不可分。

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发迹于日本的韩国人

1910年,大韩帝国与日本签订《日韩合并条约》,朝鲜半岛沦为日本殖民地。11年后,辛格浩出生于蔚山的一个村子,是家中5男5女中的长子。

当时,朝鲜人是“二等公民”,受尽欺压。为躲避前线兵役,同时也想改变命运的辛格浩,在19岁那年瞒着父亲坐上了开往日本的小船。

初到日本时,辛格浩以半工半读的方式在早稻田工业高中夜校读化工专业(现为早稻田大学化学系),后因工作努力得到了一位老板赏识。对方借给他5万日元开厂创业,可惜厂址毁于美军的炸弹轰炸。

1945年8月15日,日本宣布投降。当时有很多在日本的“二等公民”选择回国,辛格浩却留了下来,并给自己起了个日文名“重光武雄”。一年后,他再次创业,成立了一所特殊化学研究所,生产肥皂、发蜡等化工产品。

彼时,战后的日本急需生活用品,辛格浩的生意不错,仅用一年半的时间就还清了债务。

1946年,辛格浩的朋友拿来一包美军生产的口香糖。他在品尝后认为,自己也能做出这个东西。经过反复实验研究,他将松脂与香料混合,倒在木板上晾,切成小块试制口香糖。这就是最初的乐天口香糖。

两年后,辛格浩创立了一间拥有10名员工的公司——乐天有限公司,公司名“乐天(Lotte)”取自歌德小说《少年维特的烦恼》中的角色Char lotte。

虽然这不是最早的日本口香糖厂商,但辛格浩选用优质材料,不断改良,还擅于进行大规模营销宣传,很快就在日本市场占有一席之地,也成为了首批做电视节目赞助的企业之一。

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到了上世纪60年代初期,乐天的业务从口香糖扩至饼干、巧克力、冰激凌、蛋糕等零食产业。在食品业大获成功后,辛格浩又在1961年成立了乐天房地产公司,1968年建立乐天物产,事业从制糖扩至商业、流通业,成为日本十大集团之一。

都说成功的男人背后离不开女人的支持,辛格浩背后的这个女人来历更是不简单。

1998年,一本名为《辛格浩的秘密》的书籍在韩国出版,书中提到辛格浩的妻子重光初子是代表日本签署投降书的二战甲级战犯重光葵的侄女。重光葵在1950年假释后,重新得到日本政府重用,再次任职外务大臣,辛格浩也凭这层关系顺利跻身日本政商界高层。

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·辛格浩(左)和重光初子

不过,乐天集团曾在2015年否认了此事。

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靠政府发家的财阀

在日本起步的乐天,又是如何成为韩国财阀的呢?

在首尔市立大学名誉教授孙正穆所著的《首尔城市规划故事》一书中有这样一段记载:“1970年11月13日,对辛格浩而言是决定命运的一天。当天,乐天口香糖在韩被判定为不良食品,这也成为‘财阀乐天’在韩诞生的一天。”时任韩国总统朴正熙将辛格浩叫到青瓦台总统府,表示将帮他解决口香糖问题,但同时要他在韩国建设酒店。这给了乐天一次拓展韩国市场的绝佳机会。

日本殖民时期,朴正熙曾在日本东京陆军士官学校学习。后来以难民身份回到朝鲜半岛,加入韩国陆军,并于上世纪60年代发动政变夺取政权。

1965年6月,韩日建交。对朴正熙来说,发展经济是首要的。为吸引外资,朴正熙政府在1966年制定《引进外资特别法》,给予进入韩国的外资企业各种税收优惠。

看到商机的辛格浩,于1967年回到韩国。此时,他已不是当年那个坐船偷渡的穷小子,不仅以日本投资人的身份获得了政府的税务优惠,更在之后的很长一段时间里,借助政府的力量建造了属于自己的商业帝国——韩国乐天。

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据韩国一位高官回忆,朴正熙在当年大力支持辛格浩搞房地产,并强调,这样做是为了让辛格浩等韩侨企业家“将其财产用于祖国投资,变为不动产”。

就这样,乐天开始了在韩国的地产扩张。

1974年,朴正熙政府公布半岛酒店民营化计划,乐天单独投标并以42亿韩元中标。后来,乐天又收购了酒店旁地块,建起了37层高的酒店,韩国政府免除了其巨额税务。这就是位于韩国首尔江南区中心地段的乐天酒店、乐天百货总店和乐天免税店总店。

随后,辛格浩又在韩国投资了总额超5万兆韩元的资金,乐天集团也逐渐从制糖公司发展为横跨多个产业的大型财团,并跻身韩国第五大企业。

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手足互相残杀

在韩国,财阀企业普遍由内部家族控制,乐天集团也不例外。辛格浩曾经说过:“我相信的只有家族”。但这个“相信”也是相对的。

早年间,辛格浩和他的弟弟辛春浩就曾爆发过“兄弟大战”。

1965年,辛春浩进入“乐天工业”,他不顾哥哥的反对,在乐天工业中率先生产销售拉面,并在之后将乐天工业的名称改为“农心”(主打产品就是辛拉面),还把公司从乐天集团分离了出去。

哥俩分了家,表面上还是一团和气,直到2011年,乐天超市出售“乐天拉面”,乐天就此与农心之间拉开了“拉面战争”的序幕,兄弟俩的不和也闹到了台面上。曾有报道称辛春浩拒绝参加父亲的祭祀,辛格浩也没有参加弟弟70岁的宴会……

让辛格浩想不到的是,自己的两个儿子也在后来上演了一场“兄弟大战”。

辛格浩与妻子重光初子在日本生下辛东主、辛东彬二子,日本名字分别叫重光宏之、重光昭夫。

在培养接班人的过程中,父亲让大儿子掌管日本乐天,小儿子涉足韩国乐天的业务。起初,这个安排是有利于长子的,毕竟日本是乐天集团的起家之地。可小儿子辛东彬更有商业头脑,他抓住战后韩国经济腾飞的机遇,一举把韩国乐天的业务做得风生水起,远超日本的业务,赢得了父亲的赏识。两兄弟的内战也就此爆发。

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·辛格浩(中)和儿子辛东主(左)、辛东彬

随着辛格浩年事渐高,他想逐渐放权。大儿子却背着家人偷偷增持韩国乐天的股份,为未来夺权增加筹码,这个举动让辛格浩大为恼火。

2014年底到2015年初,曾是日本乐天副会长的大儿子陆续被辛格浩解除了所有职务,这意味着他被完全排挤出接班阵容。可没多久,辛格浩又变了主意,想为大儿子扳倒二儿子,结果却被妻子和二儿子联手扳倒。

在那之后的几年间,人们常在财经版块看见乐天集团内部的争斗新闻。

2017年4月,乐天集团公布重大重组计划,简化集团管理结构,同时使二儿子辛东彬对集团的控制力进一步增强。2个月后,95岁的辛格浩宣布退休。

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置身“萨德”之乱

2017年对辛格浩来说是个多灾之年。

继承人一事刚告一段落,乐天又因“萨德”一事被推上风口浪尖。

2017年2月27日,乐天举行董事会会议,批准转让庆尚北道星州郡面积达148万平方米的乐天高尔夫球场,供驻韩美军部署“萨德”反导系统,并在第二天与韩国国防部签署换地协议。作为交换条件,乐天得到的是位于南扬州仅6.7万平方米的军用地。

明眼人都看得明白,乐天的这单“生意”做得很吃亏。根据韩国媒体的说法,乐天也担忧其在中国规模达8万亿韩元的各种项目和业务受影响。

明知此举会给企业带来巨大损失,乐天还做出这个决定,自然是另有他意。

早在2016年,包括辛格浩、其第三任夫人、两个儿子在内的乐天集团多位负责人,因非法运作资金、领取非法薪资、逃税等问题接受韩国警方调查。

韩国媒体认为,为了让企业负责人的非法行为免遭司法处理,乐天才如此着急地签署转让协议,其背后存在着与政府的利益交换。

2017年3月20日,平时因集团经营权而闹得鸡犬不宁的一家人,齐刷刷地亮相法庭。他们还像提前说好了一样,理直气壮地否认了所有被控罪名,“一致地”把矛头对准了辛格浩,将疑点通通推到了老爷子身上。

若说众人之中谁最没良心,那就是掌管集团大权的辛东彬。他说,乐天集团存在问题的决定均是辛格浩的主意,与他本人无关。

年事已高的辛格浩差点被老婆和儿子气死,曾被他信奉的“家族爱”在利益面前被击得粉碎。

老爷子当庭把拐杖扔到地上,高声喊道:“乐天是我一手创建的公司,我有百分之百的股份,到底是谁告的我?!”由于常年待在日本,激动之余,他还飙了几句日语。

面对这一情形,法官要求辛格浩保持安静,其助手则在一旁帮他量血压。

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此案由于涉及金额太多,创了韩国检方调查财阀腐败经营案件规模之最,检方为此花费了很长时间进行审理。

经过马拉松式的调查取证后,2019年10月17日,辛格浩因贪污渎职被韩国最高法院判处有期徒刑3年,并处罚金30亿韩元。一个星期后,他因患有老年痴呆晚期,获监外执行6个月。

没想到,老爷子却在监外执行期间因病不治,离开人世……

据韩媒统计,辛格浩生前的资产估计已超1兆韩元(约合59.2亿元人民币)。也许过不了多久,他的继承人们又将上演新的争遗产剧集。

辛格浩辛苦一生创下了自己的乐天帝国,却也用尽毕生为世人演绎了什么叫做“金钱面前,亲情比纸还薄”……

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