财新胡舒立谈“武汉肺炎”:近十七年前的冠状病毒是怎么发现的?

来源:财新网

最近看到武汉肺炎继续蔓延,国人的关注度在上升。温故知新,先普及一点知识,或有启迪。

十七年前SARS初起,被视为非典型性肺炎,严重呼吸道综合症,但相当一段时间对病源一直弄不清。

准确地说,是在2002年11月16日,中国广东佛山发现第一起后来可称为SARS的病例。2003年2月3日至14日在广东,发病进入高峰。至2月11日,公布患者已有305例,死亡5例。

插入最新数据:截至1月19日22时,武汉市累计报告新型冠状病毒感染的肺炎病例198例,已治愈出院25例,死亡3例。目前仍在院治疗170例,其中轻症126例、重症35例、危重症9例,均在武汉市定点医疗机构接受隔离治疗。

究竟是什么导致这种“非典型性”,传染性极高,而且死亡率不低的肺炎呢?探索路上曾经有误区。

财新胡舒立谈“武汉肺炎”:近十七年前的冠状病毒是怎么发现的?

误认衣原体

2月18日,中国疾病研究中心病毒病研究所通过电镜从两例尸解标本中发现一种颗粒,判断为衣原体形态。当天,该中心宣布,广东严重急性呼吸道综合征的病原基本可确定为衣原体。

这种误判,一度主导防疫领域,成为早期对SARS缺乏足够重视的原因之一。

什么叫衣原体?这得从微生物(microorganism)讲起。

微生物存在于自然界,体形很小,平时肉眼看不见。按其结构分三类:一是我们更为熟悉的细菌型微生物,其中就包括细菌、支原体、立克次体、衣原体、螺旋体、放线菌等,二是真核细菌型微生物(真菌),三就是更为神秘和微小的病毒。

其实,广东的衣原体之说,最初就有争议。2月18日下午,广东省卫生厅召开紧急讨论会议,就衣原体问题与广州各大医院专家交换意见,许多专家都不同意衣原体是惟一病源的简单结论。

不过,北京的中国医控中心在研究中,更愿意相信衣原体说。他们一直沿着衣原体的思路,“可防可控“,把SARS想成了一场比较容易获胜的战争。

4月4日,一次记者座谈会在北京中国疾控中心召开。其内容之一就是大谈衣原体,主要介绍该中心两月来,如何排除各种可能,主要循衣原体方向探寻SARS病源的研究过程。

据称,该中心有关人员从广东非典型肺炎死亡病人解剖标本中,分离到了衣原体样颗粒,进行了体外药敏感实验,发现七种药物对该病原的繁殖有明显的抑制作用。

会后,衣原体研究结果,成为正式成果,对外发布。

中国加入全球联合网络

好在科学研究是众多大脑工作的结果,而且现实很严酷。

至4月初,中国的SARS已经引起全球关注。

早在3月12日,世界卫生组织就正式发出一些地区出现急性呼吸系统综合症这一流行病的全球警报;三天后,世卫组织将此疾改称为严重急性呼吸系统综合症(SARS)。

世卫组织着手,联合全球9国11个实验室组成协作攻关,查找SARS病原,中国香港地区也加入其中。3月18日,就在广东衣原体说公布之时,联合网络中一些实验室已经开始怀疑,SARS病原可能是一种副粘液病毒。

其实中国的科学家也在探索。SARS在蔓延中,进入了解放军301医院。中国军事医学科学院微生物学研究所也获得临床病例进行研究,于3月21日初步分离出冠状病毒,不过因为当时中国的“衣原体说”占上风,此一结果未对外公布。

3月24日,美国疾病预防控制中心正式宣布,一种从未见过的病毒,最有可能是SARS致病病因。这家中心将之称为冠状病毒家族成员。

中国在自己加紧研究的同时,也于3月28日参加了全球合作网络。至此,这一网络,已经有9国13个研究室共同作战。

就是这一天,香港大学微生物系宣布已从SARS患者组织标本中分离出冠状病毒,推断其可能是致病病原。香港研究的核心人物是港大教授管轶,那年他41岁。(他也是最近接受财新采访比较多的权威专家)。

4月4日,世卫组织在其网站公布阶段性研究成果,全球有10个实验室倾向于认为致病原原为冠状病毒。此外也有意见认为可能是副粘液病毒中的hMPV病毒。

冠状病毒:谁的发现?

查阅人民日报,可知在2003年4月10日,中国已经发现冠状病毒。发现者是中国疾控中心病毒病预防控制所李德新、毕胜利、段淑敏和许文波等科研人员。结论:冠状病毒可能是引起非典型肺炎的元凶。紧接着,军事医学科学院微生物流行病研究所祝庆余、秦鄂德研究员的发现,也对外公布。

国外的研究也在推进中。继香港之后,加拿大科研人员于4月13日宣布破译了怀疑与非典型肺炎有关的冠状病毒基因。4月16日,荷兰ERASMUS大学实验室的科学家则成功完成冠状病毒实验的动物模型,证实了全球科学家基于近期研究的主流观点。

4月16日,全球联合攻关网络成立后一个月之时,世界卫生组织在日内瓦正式宣布,SARS病毒已经找到,正式命名为SARS病毒。

4月20日,中国卫生部长张文康被免职,时年63岁;北京市长孟学农辞职,时年54岁。

中国开始全面的抗疫(SARS)之战。

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