SpcaeX直播炸火箭:测试载人舱逃逸,二季度载人首飞

SpcaeX直播炸火箭:测试载人舱逃逸,二季度载人首飞

SpcaeX故意炸掉一枚“四手”猎鹰9号测试载人舱逃逸,创始人埃隆·马斯克直言“心潮澎湃”,透露首次载人飞行将在今年4-6月期间开展,这发任务所需的火箭和飞船已在美国佛罗里达州组装。

当地时间1月19日10时30分,载人龙飞船搭乘“四手”猎鹰9号从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台升空,计划开展载人龙飞船“飞行中发射中止测试”(IFA, In-Flight Abort),验证火箭飞行中出现紧急情况时宇航员的逃生能力。不过,飞船上载着的是两个假人。

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发射1分30秒后,猎鹰9号第一级发动机关闭,龙飞船上为逃逸系统提供动力的8台“超级天龙座”发动机点火使船箭分离,猎鹰9号在空中爆炸解体。

发射约2分24秒后,已爬升至最高点的飞船抛弃其主干段,由较小的“天龙座”推进器调整方向,使飞船载人舱再入大气层。发射约4分47秒后,2个引导伞和4个主降落伞相继成功打开,随后飞船在大西洋上实现软着陆。从发射到降落整个过程耗时约9分钟。

“总体而言,这到目前为止是一项完美的任务。” 马斯克在测试后的新闻发布会上说,“我心潮澎湃,这太棒了。”同时透露,龙飞船首次载人飞行将在今年4-6月期间开展。

这是一场蓄谋已久的爆炸。IFA测试是载人龙飞船开始往返国际空间站之前需要清扫的最后一个主要障碍。目的是测试载人龙飞船的动力中止系统,一旦载人龙飞船在火箭飞行中出现紧急状况,该系统就可以将载有宇航员的舱段同火箭分离。

火箭飞行中的异常现象虽然不多见,但确实会发生。2018年10月,俄罗斯联盟号火箭执行发射,将美国航天局宇航员Nick Hague和俄罗斯宇航员Alexey Ovchinin送往空间站。途中,联盟号火箭出现异常。所幸的是,载人舱与火箭紧急分离,两位宇航员在联盟号中止系统的作用下安全逃逸。

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美国宇航局需要确保,如果猎鹰9号也出现了类似异常,宇航员仍能安全返航。2019年3月,载人龙飞船完成首次不载人试飞,但当年4月,飞船的“超级天龙座”发动机在一次静态点火测试中发生异常,推迟了原计划当年夏天进行的飞行中发射中止测试。

原定于当地时间1月18日开展的“飞行中发射中止测试”由于发射地和海上回收区的恶劣天气被推迟了一天。第二天的试验是龙飞船载人飞行前的最后一次发射逃逸测试。任务的顺利开展加速美国航天局的载人飞行计划。

美国航天局计划今年用载人龙飞船执行“Demo-2”任务,将美国宇航员道格·赫尔利和鲍勃·本肯送入国际空间站。如果首飞顺利,美国航天局将批准载人龙飞船开展定期载人飞行。

马斯克说,将美国航天局的宇航员送入太空“意义非常重大”,首飞所需的火箭和飞船已经在佛罗里达州组装。“我们很有信心,硬件设备将在第一季度准备就绪,最有可能在2月完成,不晚于3月。”

美国航天局局长Jim Bridenstine补充说,美国航天局和SpcaeX正在考虑将“Demo-2”任务时间持续得比早前预期的更久一些。“如果任务持续更久,我们必须对宇航员作额外训练,让宇航员在国际空间站做一些我们最初没有计划让他们做的事情作准备。”

2011年美国航天飞机退役后,美国运送宇航员往返空间站全部“仰仗”俄罗斯飞船。为改变这一局面,美国航天局大力支持商业载人航天。2014年波音公司和太空探索技术公司从美国航天局获得总计68亿美元的合同,分别建造“星际客机”载人飞船和载人版“龙”飞船,但两艘飞船的首飞时间从最初计划的2017年多次推迟。

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