马斯克炸火箭!成功测试逃生能力

【文/观察者网 王慧】在将宇航员送入太空之前,马斯克的美国太空探索技术公司(Space X)19日完成了最后一次重大测试——“龙”飞船的“飞行中发射中止测试”,验证了火箭上升过程中出现紧急情况时宇航员的逃生能力。

这一测试虽然只有短短几分钟,但是对于Space X来说却是“里程碑”式的一步,因为这是决定美国宇航局批准该公司的太空舱搭载宇航员的关键。

“据我所知,总的来说,这是一次完美的任务,” Space X的首席执行官(CEO)马斯克在测试结束后的新闻发布会上说,“我真的很兴奋,这太伟大了。”

视频/观察者网 周千千

据美国宇航局消息,美东时间1月19日上午10时30分,Space X公司的“猎鹰9”号火箭搭载着“龙”飞船在位于佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心发射升空。

发射后近90秒左右,火箭达到了最大气动压力——最大Q值(Max Q)。这时,Space X出触发了紧急逃生系统,正式开始飞行中的“中止测试”。

“龙”飞船载人舱迅速与火箭分离,打开降落伞回到地球,“猎鹰”火箭随后爆炸。美东时间10时39分,“龙”飞船在大西洋上实现软着陆,成功完成了应对火箭灾难性事故的安全性测试。

马斯克炸火箭!成功测试逃生能力

测试发射开始 视频截图

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“猎鹰”火箭爆炸

马斯克说,“龙”飞船的最高速度达到了2.2马赫,是音速的两倍多,飞船的最高高度为13.1万英尺(约39.9公里)。

2019年3月,载人版“龙”飞船完成首次不载人试飞,但当年4月,飞船的“超级天龙座”发动机在一次静态点火测试中发生异常,推迟了原计划当年夏天进行的飞行中发射中止测试。

而这次发射,美国宇航局局长吉姆•布里登斯汀(Jim Bridenstine)称之为“又一个惊人的里程碑”,他“祝贺Space X和整个NASA团队完成我们需要完成的最后一个重大飞行里程碑。”

CNBC称,如果这次测试和“龙”飞船最后的认证获得成功, NASA预计在今年4月到6月之间让Space X公司进行将两名宇航员送往空间站的测试飞行。

若真的实现,这将会是美国2011年结束“太空穿梭”项目以来,第一次自己将宇航员送入空间站。

2011年美国航天飞机退役后,美国运送宇航员往返空间站全部“仰仗”俄罗斯飞船。为改变这一局面,美国航天局大力支持商业载人航天。2014年波音公司和Space X公司从美国航天局获得总计68亿美元的合同,分别建造“星际客机”载人飞船和载人版“龙”飞船,但两艘飞船的首飞时间从最初计划的2017年多次推迟。

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