马斯克点燃价值3亿元的“烟花”,但美国要重回载人航天还差得远

SpaceX刚刚完成了发射中止系统的测试,但不代表美国就坐拥载人飞船,完成研发到成熟仍然需要一个过程,如果顺利的话,未来几个月可能实现美国在航天飞机退役之后第一次载人航天发射。


宇宙印象 深度科普栏目第1080期 昨晚,在大洋彼岸的美国,马斯克成功将一枚四手猎鹰9号火箭发生升空后引爆,测试了宇航员的逃生系统,这枚火箭价值至少3亿元。从目前的进展看,马斯克点燃价值3亿元的“烟花”算是值了,载人龙飞船的发射中止系统也已经测试成功。头条独家的宇宙印象指出,本次测试位于著名的39A工位,这是航天飞机起飞的地方,暗示美国要重新恢复载人航天能力。

马斯克点燃价值3亿元的“烟花”,但美国要重回载人航天还差得远

测试使用的火箭为猎鹰9号Block 5版本,在2018年时就开始使用。发射后84秒,火箭速度为2.3马赫,此时逃逸系统启动,高度距离地面19公里。猎鹰火箭第二级并没有与第一级分离,而是打开格栅增加阻力,最终火箭被引爆。

发射中止系统启动10秒后完全从猎鹰9号火箭脱离,其装备了8台SuperDraco发动机,每台可产生7.2吨的推力。推离火箭之后,发射中止系统先抛弃掉在轨服务模块,发射3分钟之后,龙飞船成员舱开始进入下降弹道,整个过程最大飞行高度为40公里。发射后10分钟,成员舱在海面溅落。SpaceX在回收龙飞船之后,基本掌握了载人航天的所有技术,预计在今年3月左右进行第一次载人飞行,任务编号为Demo-2,预计送两名宇航员进入空间站。

马斯克点燃价值3亿元的“烟花”,但美国要重回载人航天还差得远

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这次是真刀真枪的飞行,不得有半点闪失,美国人要上太空还得等上几个月的时间。从这次发射中止系统测试看出,SpaceX目前是美国本土航天企业中发展最快的,超过了波音公司。NASA一共授予SpaceX和波音公司68亿美元合同,目前SpaceX处于绝对领先,波音公司的飞船连无人试飞都没有过关。

需要指出的是,SpaceX的发射中止系统非常特别,与龙飞船的设计连成一体,这与以往的逃逸塔、飞船两个系统结合模式不同。逃逸发动机安装在龙飞船四周,一共8台,不可抛弃,不像逃逸塔那样使用完后就与飞船分离。这种设计让龙飞船的未来有很多的想象空间,比如登陆月球、火星等,这8台发动机一来可作为逃逸发动机使用,二来也可以作为软着陆使用的缓冲发动机使用。发射中止系统测试成功不代表美国就重回载人航天了,因为载人航天还需要一个磨合阶段,SpaceX作为一个企业主体,与NASA这样的政府机构有很大的区别。SpaceX的载人航天技术是全新研发的,是否足够成熟还需要未来几年的磨合,而且磨合过程中如果出现事故,势必会影响SpaceX的运营。

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NASA作为政府机构,经费来源靠拨款,因此猎户座飞船拖了多年也没见踪影,效率太低,但发展比较稳定。SpaceX作为企业主体,发展较快,创新快,风险较高。美国要获得稳定的载人航天能力,还需要SpaceX和NASA共同努力,SpaceX需要多年磨合和积累,逐渐稳定下来,而NASA需要加快猎户座飞船的研发,搭档SLS火箭,这样才能确保美国获得足够稳定、成熟的载人飞船。宇宙印象为今日头条独家,其他均为假冒,转载均为非法。

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