震撼!科学家造出史上首位「活体机器人」可进行自我修复

美国佛蒙特大学与塔夫茨大学共同制造出史上首见的「活体机器人」!科学家提取非洲爪蟾(Xenopus laevis)的干细胞后,以其为核心设计成各种不同型态的机器人,因此命名为Xenobot,最重要的是它还能进行自我修复。

震撼!科学家造出史上首位「活体机器人」可进行自我修复

图为后肢比前肢大的活体机器人,中间则是红色的心肌层。

据《CNN》报道,研究人员从青蛙胚胎中刮取了活的干细胞后,重塑成超级电脑所设计出的特定形态,而这些形态从未在自然界出现过。「活体机器人」的宽度不到1毫米,可在人体内部以「走路」、「游泳」的方式移动,不用进食就可存活数周,还能够一起合作完成任务。

由于干细胞拥有发展成不同细胞的能力,因此活体机器人可借由皮肤细胞形成本身的结构,再靠着心肌细胞的搏动来前进后退。Xenobot甚至具有自我修复功能,当科学家将它切开时,它会自行愈合并继续移动。

Xenobot的外观不像传统机器人,没有闪闪发亮的齿轮或机械手臂,它们看起来更像是一团会移动的粉红色肉团。研究人员表示,正是这种特性,让Xenobot可以实现普通机器人无法做到的事情。

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一些异种机器人的中心有孔,可以被用来运输药物或药品。

研究团队13日刊载在《美国国家科学院院刊》的论文指出,传统机器人随着时间的流逝会逐渐退化,并可能有害生态环境,但Xenobot作为活体机器人,不仅更加环保也对人类的健康更安全。

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四足的活体机器人。

研究显示,Xenobot可用于清理放射性废料、在海洋中收集塑胶微粒、携带药物后进入人体投药、进入动脉清除斑块。除此之外,Xenobot还可以帮助科学家更进一步了解细胞生物学,从而为人类的健康和长寿做出贡献。

例如,未来也许可以按照需求制作出3D生物形式,修复人类的先天缺陷,或将肿瘤重新编程为正常组织,甚至是在外伤或退化部位诱导组织再生,这些将对再生医学产生巨大影响。

以上种种听起来好像是反乌托邦科幻电影中的场景,但研究人员笑称大家先别急着报警,因为Xenobot虽然依靠自身的脂质与蛋白质能够存活1周以上,在营养丰富的地方还能多活几周,不过它们完全无法繁殖或进化。

作者:AI智慧

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