不走眼,仍然值得流星雨爱好者观赏——小熊座流星雨

不走眼,仍然值得流星雨爱好者观赏——小熊座流星雨

2019年12月18日,今夜是你观赏一年一度的小熊座流星雨的第一个夜晚。该场流星雨通常在冬至日左右达到极大,也就是区别于你所在的时区,大概会2019年的12月21日或者22日。小熊座流星雨的极大或会出现于12月22日,但接下来的数日里也会有一些流星出现。该流星雨通常在12月26日左右落幕。

不走眼,仍然值得流星雨爱好者观赏——小熊座流星雨

通常,小熊座流星雨是低调的,漆黑的夜空里每小时约有5-10颗流星划过夜空。在过去的一个世纪里,每小时可以观测到100颗或更多的流星,这样的流星暴情况极为罕见。

不走眼,仍然值得流星雨爱好者观赏——小熊座流星雨

本文顶部图片显示了北斗七星——大熊星座和小熊星座,这次流星雨便是以之命名。大约在凌晨1点,当北斗七星出现在东北以北之处时,正是你想要开始观赏这场流星雨的时候了。

不走眼,仍然值得流星雨爱好者观赏——小熊座流星雨

幸运的是,月亮此时正处于渐亏时刻。到12月22日或者23日的早上,小熊星座流星雨到达极大的时候,月亮已然成为了一轮弯弯的月牙儿,不应该会太大地干扰了这一场低调的小熊座流星雨的表演。

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图解 :小熊座火流星!一个火流星也是一颗明亮的流星。这是艾略特·赫尔曼于2016年12月18日在图森拍摄到的照片。

所有这些一年一度的流星雨在我们头顶的穹苍里都有它们自己的辐射点,而流星雨往往正是取名自其辐射点所处在的星座。小熊星座辐射点处于小熊星座内,包括了北斗七星。如果你追溯那移动得相当缓慢的小熊座流星雨的轨迹,你会发现它们便是来自于由小熊星座帝星(北极二)所标记的那一片夜空里。

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图解:勾陈一,北极星,可以从天璇(大熊座β)向天枢(大熊座α)联线,并且再延长五倍的距离,就可以找到北极星(小熊座α)。

尽管小熊星座处于北天极附近,它整夜都显露在外,但傍晚时分时,帝星(北极二)位于北极星之下。北极二和所有小熊星座的恒星们整夜都以逆时针方向绕着北极星旋转,这颗恒星在黎明前几个小时便到达了其夜晚的最高点。而辐射点在你的夜空里爬得越高,你能看见的流星就越多。

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图解:小熊星座流星雨就是从小熊星座的帝星(北极二)附近辐射出来。当然,北极星也是小熊星座的一部分。找不到小熊星座?利用北斗七星吧。

把小熊座中的七颗亮星连接起来,能构成与大熊座的北斗七星相类似的一个斗型,因此这七颗星也被称作小北斗。在斗柄开始处是小熊座α,它是目前的北极星,指示着北天极。通过大熊座北斗斗口的两颗星大熊座β(天璇)和大熊座α(天枢)朝斗口方向外引一条直线,并延长至这两颗星距离的五倍远,即可以找到北极星。

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把星图中主要亮星连起来,与其说构成了一只小熊的形象,倒不如说是小北斗的样子。小熊座的这个“北斗”比大熊座的北斗小很多,而且远不像北斗星那么引人注目。

总结:如果你想观赏小熊座流星雨,找一个可以出去露营的国家。穿得缓和些!还有便是,准备好在一个漆黑的夜空之下躺上数小时。黎明前的数小时通常是最佳的时候。

相关知识

小熊座流星雨(Ursids,URS)在每年的12月17日开始活跃,大约可以持续一星期左右,在12月25日或26日结束。 这个流星雨因为辐射点接近小熊座的北极二(小熊座β星,帝)而得名。

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图解:肉眼可见的小熊座(附加连结线和标签)。

小熊座(英语:Ursa Minor)是北天星座之一。与大熊座一样,小熊座的尾巴也可被视为斗(或勺)的手柄,因此有“小北斗”之称:七颗星中的四颗星组成斗上的瓢,像北斗七星那样。公元2世纪的天文学家托勒密把小熊座列入它的48星座,并沿用至今成为88个现代星座之一。传统上小熊座是一个重要的导航星座,在航海上尤其重要,这是因为小熊座的勾陈一就是北极星。

参考资料

1.Wikipedia百科全书

2.天文学名词

3. earthsky- Li熊猫

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