中国科学家发现的首颗系外行星被命名“望舒”

新华社北京12月22日电(记者刘艺炜 喻菲)中国天文学家发现的首颗太阳系外行星及其母恒星获得了富有神话色彩的名字:“望舒”和“羲和”,分别寓意月神和太阳女神。

21日上午,“太阳系外行星世界命名”活动中国(内地)命名结果在北京天文馆公布。获得命名的太阳系外行星系统是中国天文学家在2008年发现的,该名称由广州第六中学天文社提出。

羲和与望舒位于天琴座,距地球约440光年。羲和亮度较高,北半球全年大部分时间可以通过光学望远镜观测到。羲和的质量是太阳的两倍,而望舒的质量是太阳系内最大行星木星的2.7倍。“我们非常喜欢这两个名字,很有中国味道。”发现望舒的团队成员、来自中国科学院国家天文台的赵斐博士说。

通常天文学家以一个数字与字母构成的编号为新发现的系外行星命名。但天文学界和公众一直都希望能够给每颗系外行星及其母恒星起个响亮特别的名字。

中国科学家发现的首颗系外行星被命名“望舒”

12月21日,广州第六中学天文社许翊芃在北京天文馆介绍羲和与望舒的命名理由。(受访者供图)

2019年,借庆祝国际天文学联合会(IAU)成立100周年活动的契机,IAU组织了“太阳系外行星世界命名”全球活动,以期为世界范围内的每个国家和地区提供命名一个太阳系外行星系统的机会。来自112个国家和地区的数十万人参与了对各自分配的系外行星及其母恒星的提名与投票,最终IAU于2019年12月17日在法国巴黎召开了命名结果新闻发布会。

分配给中国(内地)命名的太阳系外行星系统为围绕K巨星HD173416运行的类木巨行星HD173416b,由中国科学院国家天文台的刘玉娟、赵刚研究员等发现,该发现曾获评2008年中国十大天文进展。

活动于2019年6月正式启动,至9月下旬共征集到来自全国各地大中小学、天文爱好者团体、专业天文学家及资深天文爱好者个人的共67份有效命名提案。经过专家终选评审和数万名公众参与的网络投票,于11月上旬选出一个提名和两个备选提名并上报给IAU核准。经IAU核准,由广州第六中学天文社提出的羲和(Xihe)、望舒(Wangshu)被确认为此行星系统恒星与行星的正式名称。

来自广州第六中学天文社的高二学生许翊芃介绍,在中国神话中,“羲和”是太阳女神,同时也被认为是中国古代最早的天文学家和历法制订者;“望舒”是为月亮驾车的女神,被当作月神。“这两个名字体现了恒星与行星之间的关系,具有美好的寓意,也象征着探索宇宙的精神。”他说。

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