科学家揭示2600年前人类大脑保存完好的谜团

据外媒CNET报道,2008年研究人员曾从伦敦以北200英里的赫斯灵顿小村庄的一个水坑中发现保存完好的人类大脑。分析表明,大脑属于一个中年人,他生活在公元前7世纪到公元前5世纪之间。这个大脑此后被保存在无氧粘土泥浆,但为何能如此完好仍是一个谜。

科学家揭示2600年前人类大脑保存完好的谜团

研究人员之前已经发现了保存完好的大脑和脑组织-包括通过木乃伊故意保存的-但赫斯灵顿大脑的独特之处在于从那个特定时期保存下来的唯一大脑。

根据发表在《 Journal of the Royal Society Interface》杂志上的一项新研究,科学家在分子水平上检查大脑,对褶皱进行深层搜索。通过进行一系列实验,该研究发现了800多种蛋白质,并能够证明它们甚至保留了产生免疫反应的能力。

在人类死亡后,大脑特别容易分解,因为它们含有大量脂肪。而一些细菌推动了分解过程。像DNA这样的分子-可以告诉我们很多关于特定化石的生命的分子-易于损坏并相对快速地分解,但蛋白质适应力更强。它们正成为越来越重要的标记,有助于考古学家回答有关人类历史的长期问题。

科学家揭示2600年前人类大脑保存完好的谜团

在这项研究中,科学家认为蛋白质“讲述了”一个关于完好保存的故事:它们将自身折叠成稳定的“聚集体”,并防止了蛋白质降解。这能完全说明结构的保存吗?此外可能有几个因素导致了赫斯灵顿大脑的非凡状态。

首先,它不是有意保留的-没有任何防腐作用的迹象。但是,较早的大脑研究表明,这名男子可能先被绞死,头部与身体分离,其头颅几乎立即被沉积到了坑中。这样,寒冷而低氧的土壤可能将有助于其保存。

研究人员还寻找标本是否显示出任何神经系统疾病的迹象,但分析未显示任何蛋白质堆积的迹象,这表明该人患有朊毒体病,如克雅氏病或库鲁病。

研究人员认为,有关蛋白质稳定性的新发现将有益于生物标志物研究,蛋白质组学和考古学领域。

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