英国大学扩建,挖出2600年前人类大脑,拥有豆腐一样的质感

英国大学扩建,挖出2600年前人类大脑,拥有豆腐一样的质感

一个简单的考古常识:人类死亡后,除了骨骼,其他身体组织很快都会消解自溶,尤其是像大脑这样脆弱的软组织,更是容易变得无影无踪。但世事无绝对,2008年,英国考古学家发现了几块像“豆腐”一样的东西,后来他们确认,那是2600年前的人类大脑。

英国大学扩建,挖出2600年前人类大脑,拥有豆腐一样的质感

2008年8月,约克大学赫斯灵顿分校准备盖新楼,按照惯例,新建筑施工之前要进行考古调查。考古学家挖开地面,在地下水坑中发现了一个人头骨,令人惊奇的是,头骨中仍然含有大脑残留物。

考古活动中发现脑组织极为罕见,不过在永久冻土、沼泽、沙漠等环境中,动物残骸还是能保存一些残留的软组织,但这些软组织基本上跟泥土没多大区别。而这次发现的“赫斯灵顿大脑”,它的独特之处在于软组织保存完好,这也让它成了世界上已知的最古老的大脑灰质。

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发现大脑的位置有一口地下泉,该泉水从青铜时代开始一直到铁器时代中期,始终被周围居民视为圣泉。当时该地点被不断占领,并被不同的部落作为仪式场所,泉水周围还有12个埋藏仪式祭品的大坑。

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经过放射性碳检测,头骨的历史可追溯到公元前673至公元前482年之间,从头骨的断口分析,这个头颅当年恐怕是被砍下,然后作为祭品扔进了泉水中。得益于泉水的保护,头骨中的大脑被保存在浸水的环境中,几千年来虽然尺寸变小了,但仍然柔软而闪闪发光,有明显的褶皱。

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通过大脑表面的裂缝往里看,大脑内部显示出一种米黄色的材料,具有“豆腐”般的质感。考古学家用光谱分析后发现,其化学组成主要是腐烂的蛋白质和少量的脂肪。另外,研究人员还发现了一些蓝藻,他们推测蓝藻可能在脑组织的保存中发挥了作用。

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伦敦大学学院(UCL)的研究人员表示,那些将人类大脑凝聚在一起的物质(尤其是蛋白质)可以紧密地折叠成非常稳定的结构,称为聚集体。

赫斯灵顿大脑的发现,将对古蛋白质、生物标志物,以及聚集体有关的研究具有重要意义。简单点说,这个大脑对脑科学的研究十分重要,可能刷新我们之前的一些看法。

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通常来说,大脑在生物死亡后的快速自溶过程中会很快分解,即人自身的酶破坏组织。赫斯灵顿大脑的发现表明,外来物质可能进入大脑,并阻止人体的自溶反应 。

2600年前发生了什么,谁失去了头?为什么头颅被扔进泉水?我们统统不知道,只能说一系列巧合造就了赫斯灵顿大脑,不得不赞叹大自然的鬼斧神工。

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