科学家发现2600年头颅:脑组织“完好”

近日,据外媒报道,大约2600年前的一名男子在现在的英国约克市附近不知道出于什么原因被斩首,并被埋在粘土中。当研究人员在2008年发现他的头骨时,他们惊讶地发现,这个头颅的脑组织完好保存了几千年,甚至还保留了褶皱和凹槽等特征。

现在,研究人员认为他们知道原因。研究人员利用几种分子技术来检测剩余的组织,发现作为神经元和星形胶质细胞“骨架”的两种结构蛋白在这个大脑中的分布更为紧密。

在长达一年的实验中,他们发现这些聚集蛋白也比现代大脑中的蛋白质更稳定。他们将研究结果发表在《皇家学会杂志:界面》上,指出这些古老的聚集蛋白可能有助于长久保存软组织,聚集蛋白是衰老和脑部疾病(例如老年痴呆症)的标志,但是研究小组并没有在古代大脑中发现任何典型的聚集蛋白。

虽然科学家们仍然不确定是什么导致古代大脑的这种聚集蛋白,但他们怀疑这可能与埋葬条件有关,而埋葬条件似乎是仪式的一部分。与此同时,新的发现可以帮助研究人员从其他古代组织的蛋白质中收集更多信息,这将是不可多得的。

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