科学家找到了人脑存活2600年的奥秘,衰老有望逆转?

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存活了2600年的大脑组织

大约2600年前,一名男子在今天的英国约克附近被斩首--原因是什么,我们至今仍不清楚--他的头很快就被埋在了粘土丰富的泥浆中。当研究人员在2008年发现他的头骨时,他们震惊地发现,脑组织在死后通常会迅速腐烂,但他的脑组织却存活了数千年-甚至保持了褶皱和凹槽等特征(上图)。

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存活了2600年的大脑

现在,研究人员认为他们知道原因了。使用几种分子技术检查剩余的组织,研究人员发现两种结构蛋白--充当神经元和星形胶质细胞的“骨架”--在这块古老的大脑中堆积得更紧密。在长达一年的实验中,他们发现这些聚集的蛋白质也比现代大脑中的蛋白质更稳定。研究人员今天在《皇家学会界面杂志》上报道,事实上,这些古老的蛋白质块可能帮助保存了软组织结构。

蛋白质聚集是衰老和阿尔茨海默氏症等脑部疾病的标志,但研究小组没有在古老的大脑中发现任何典型的蛋白质团块。科学家们仍然不确定是什么使蛋白质聚集在一起,但他们怀疑这可能与埋葬条件有关,埋葬条件似乎是作为仪式的一部分发生的。与此同时,这可以帮助研究人员从其他古代组织的蛋白质中收集信息,这些组织的DNA不容易从这些组织中提取出来。

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