被称为“毛尾的小狐”的有袋类动物

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刷尾负鼠 又名帚尾袋貂,是有袋动物,原产于澳大利亚。在城市中很易看见它们的踪迹,是少数生活在澳洲大自然及人工环境的动物之一。其学名的意思是“毛尾的小狐”,因为它们的外观像狐。

界: 动物界 Animalia

门: 脊索动物门 Chordata

纲: 哺乳动物纲 Mammalia

目: 袋鼠目 Diprotodontia

科: 袋貂科 Phalangeridae

属: 帚尾袋貂属 Trichosurus

种: 刷尾负鼠 T. vulpecula

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刷尾负鼠分布图

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刷尾负鼠的骨架

刷尾负鼠体长32-58厘米,尾长24-40厘米,重量1.2-4.5公斤。雄性略大。

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身体粗壮,被毛浓密厚实,颜色有银灰色、棕色、黑色、暗褐色或奶油色。

它们的尾巴有盘卷能力,底部则裸露无毛。

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雌性与雄性的胸部都有一块红色,是皮毛周围臭腺所致,它用这些分泌物标示它的领地。

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大部分刷尾负鼠都相对寂静。它们一般都是独自生活,或以细小群族聚居。

刷尾负鼠是有高度的区域性,对外来的动物或负鼠本身都带有攻击性。雄性刷尾负鼠会发出非常大的嘶叫来保护领土。它们亦会有其他的发声,主要都是喀嚓声。

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刷尾负鼠是夜间活动的。它们主要是吃叶子的,但亦会吃细小的哺乳动物,如家鼠。在很多澳洲的栖息地中,桉树会占它们食物的大部分,但却并非主要部分。

在人类生活的环境中,它们是著名的抢掠者,专向果树、蔬菜园及厨房。

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在日间,刷尾负鼠会在树上的巢或其他方便的地方睡觉。

虽然它们主要是在树上生活的,但亦会有很多时间在地面上出没。

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刷尾负鼠全年可繁殖,高峰期在秋季,筑巢于树洞之中。

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雌性孕期16-18天,每次产下1只幼崽,新生的刷尾负鼠只有1.5厘米长,重量只有2克。像其他的有袋类动物,幼崽会在母亲的育儿袋中继续发育4-5个月。

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亚成年刷尾负鼠

到7-9个月时幼崽会爬到母亲背上,一起活动觅食。

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在很多地区都是禁止饲养刷尾负鼠的。若是人工养大的刷尾负鼠,会很驯服,但仍会本能性的到处搜寻。

人工哺育刷尾负鼠需要在断奶后,以树叶及花朵、或果实及蔬菜来取代母乳。一般的错误是主要以果实及蔬菜来喂饲,这会阻碍食道内微生物的发育,严重会造成死亡。

刷尾负鼠是非常聪明的动物,智力可与狗相比,故可以教授饲养的刷尾负鼠一些花式,如“坐下”等一般动作。教授时须留意要给予确实的指示,并经常给予奖励。

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欧洲移民曾在新西兰发展毛皮工业而引入刷尾负鼠,现时它们的数量约有7000万头。引入刷尾负鼠造成了生态的破坏,因为当地的植物都是在没有刷尾负鼠的情况下进行演化。刷尾负鼠选择性地吃当地的蔬菜,特别对阔叶树(如铁心木属)造成破坏。从而引发与鸟类对食物的竞争、森林的组成及冠层的瓦解。它们对假山毛榉属没有很大的影响,但它们吃了很多自然生长的物种,从而减少了假山毛榉属的多样性。

刷尾负鼠是机会主义者,会掠食鸟类的蛋。

国际自然保护联盟物种存续委员会的入侵物种专家小组(ISSG)列为世界百大外来入侵种。

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为避免对幼树造成破坏,刷尾负鼠的数量须保持在非常低的水平,约为5%。刷尾负鼠在新西兰被认为是主要的生态危害,一些生态组织更建议将之灭绝。但是它们所造成的影响是很复杂的,尤其加上红鹿及山羊的引入,另外人类活动如农业、砍伐森林及矿业等。

狩捕刷尾负鼠一直持续,它们的毛皮亦被作为买卖。不过这些因毛皮而被猎杀的刷尾负鼠数量比因中毒而死亡只属小数。环境学者质疑这个行业是否为减少或灭绝刷尾负鼠。

一些新西兰公司将它们的毛皮出口至台湾、香港及马来西亚。

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