新疆出土大量哈密翼龙化石 惊现立体形翼龙蛋

据媒体报道,中国考古学家团队,在哈密地区发现一新的白垩纪翼龙动物群,这一翼龙化石分布区是世界上已知最大和最富集的翼龙化石产地,也是世界上唯一一处三维保存的翼龙蛋和雌、雄个体共生的翼龙化石遗址。

新疆出土大量哈密翼龙化石 惊现立体形翼龙蛋

这一新发现的翼龙被命名为“天山哈密翼龙”,以纪念化石发现地及天山2013年入选世界文化遗产名录。目前,汪筱林团队通过详细研究哈密发现的约40个同一属种的雌、雄翼龙个体和它们的5枚蛋化石,在翼龙的性双型、个体发育、翼龙蛋及其蛋壳显微结构、生殖和生态习性等方面都取得重要进展。

据介绍,哈密翼龙化石埋藏在早白垩世的湖泊风暴沉积中,发现大量完整的头骨和下颌,每一块分散保存的头后骨骼都保存完整,哈密翼龙化石的数量巨大,但属种单一、多样性很低,仅发现同一属种的不同发育阶段的成年和幼年的雌、雄个体以及它们的蛋。

哈密翼龙最大的特征是它们头骨上发育明显的头饰——前上颌骨脊。这些头饰从头骨的前部开始向后延伸形成一个头骨脊,有两类明显的形态特征:一类头骨脊较大,出现的位置相对靠前,始于第5或第6枚牙齿处并一直延伸到头骨后部,脊的前缘强烈向前向上弯曲;另一类头骨脊较小,出现的位置也相对靠后,始于第6或第7枚牙齿并一直向后延伸,脊的前缘后倾而没有明显的向前弯曲现象。这两种头饰的形态代表了翼龙的性双型,即脊较大的为雄性,较小的为雌性,具有性展示的功能。

哈密翼龙属于大型翼龙类,其成年个体的翼展可达3.5米,哈密翼龙最明显的个体发育差异表现在上、下颌的前部,即随着个体发育从幼年到成年,上、下颌前部逐渐出现明显的侧向膨大。研究发现一亿多年前湖泊中的突发性大型风暴导致生活在湖边和翱翔于天空中的翼龙遭到毁灭性灾难事件而集群死亡,并和它们产在湖岸潮湿的沙滩软泥中的蛋快速埋藏在一起。[pagebreak]

通过对5枚首次发现的三维立体保存的翼龙蛋宏观形态、蛋壳显微结构和元素组成等方面的研究,与现生爬行动物的蛋进行对比,发现哈密翼龙蛋的宏观形态和蛋壳结构与现生爬行动物如蛇类的某些“软壳蛋”非常相似。

这次研究的翼龙蛋为近两端对称的长椭圆形,长约6-6.5厘米,蛋壳具有双层结构,即外层是一层薄的钙质硬壳,内层为较厚的革质状软壳膜,壳膜厚度可达钙质硬壳厚度的3倍。由于软的壳膜厚度大的原因,蛋化石都保存完整仅表现为明显的挤压变形,在同一枚蛋壳上可同时观察到塑性变形和脆性破裂。

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