世纪大问题:“汪星人”与“喵星人”谁更聪明?

世纪大问题:“汪星人”与“喵星人”谁更聪明?

吸猫撸狗族一直争吵不休却无定论,“汪星人”和“喵星人”哪个更聪明?对这个问题,一项发表在《Neuroanatomy》杂志上的研究最新发现,狗比猫拥有更多的神经元。

世纪大问题:“汪星人”与“喵星人”谁更聪明?

Herculano-Houzel教授开发了精确测量大脑中神经元数量的方法。她们发现,就狗和猫而言,狗的大脑皮层神经元大约有5.3亿个,而猫有2.5亿左右(人类大脑有160亿) 。通常,大脑皮质神经元的数量与结构决定了智力水平。所以,“汪星人”比“喵星人”更聪明。

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在Herculano –houzel教授看来,动物拥有的神经元的绝对数量,尤其是在大脑皮层,决定了它们内心精神状态的丰富程度,以及它们根据过去的经验预测其环境中即将发生的事情的能力。

这项研究意味着狗狗具有比猫更复杂、更灵活的生活能力。现在讨论猫和狗谁更聪明,也有生物学依据了。

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另外,科学家们发现,动物大脑的大小跟其神经元数量并不存在关联性。据悉,浣熊大脑跟猫一般大小,但它的神经元数量却跟一些灵长类动物持平,棕熊大脑虽然比猫大但它的神经元却跟后者一样。

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心理学和生物科学副教授Suzana Herculano-Houzel介绍说,“在这项研究中,我们比较了不同种类的食肉动物,看看大脑中的神经元数量与大脑的大小。包括一些人们最喜欢的物种,猫和狗,狮子和棕熊等。”之所以选择食肉动物,是因为它们的多样性和“大脑袋”。研究人员分析了雪貂、猫鼬、浣熊、猫、狗、土狼、狮子和棕熊这8种食肉动物,并观察每种动物中1-2种大脑标本。

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按照常理,食肉动物的大脑皮质神经元数量应该比所要捕食的食草动物更多,因为猎食的要求更高。然而事实证明并非如此,研究人员发现,中小型食肉动物的神经元和大脑比例与食草动物的比例差不多。这表明食草动物身上也进化发展出大脑力量以逃避食肉动物的压力,避免食肉动物赶上它们。

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事实上,对于最大的食肉动物来说,神经元与脑的大小比例更低。他们发现,一只金毛的大脑比鬣狗,狮子或棕熊拥有更多的神经元,尽管大的掠食者的大脑体积是它们的三倍。举个极端的例子,熊,它的大脑比猫大10倍,但是两者神经元数量却相近。

根据神经学家的研究,研究不同物种的大脑给我们上了重要一课:“大脑具有多样性,并不是每个物种都相同,我们正试图弄清楚这种差异是什么。”

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看来,脑袋大不一定就更聪明啊。

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