研究发现狗比猫更聪明

关于猫和狗哪一个更聪明,这与它们的大脑,尤其是大脑皮质中的神经元数量有关。一项研究统计了包括猫和狗在内的一些食肉动物的大脑皮质神经元的数量,发现狗比猫拥有更多的神经元。

研究发现狗比猫更聪明

“在这项研究中,我们比较了不同种类的食肉动物,看看他们的大脑中的神经元数量与他们的大脑的大小,包括一些人们最喜爱的物种,猫和狗,狮子和棕熊等”。心理学和生物学教授Suzana Herculano-Houzel教授开发了精确测量大脑中神经元数量的方法。(食肉目是一种多样的序列,由280种哺乳动物组成,所有这些哺乳动物都有牙齿和爪子,可以吃其他动物。)

就狗和猫而言,研究发现,狗约有5亿3千万皮质神经元,而猫约有2亿5千万。(相比之下,人脑有160亿)。

研究发现狗比猫更聪明

Herculano-Houzel解释说:“我相信动物神经元的绝对数量,特别是在大脑皮层,决定了它们内在精神状态的丰富程度,以及它们能根据过去的经验预测其环境中即将发生的事情的能力。”

她补充说:“我是一个百分之百爱狗的人,我们的发现对我来说意味着狗比猫能够做更复杂和更灵活的事情。“

研究人员分析了八种肉食动物物种中的一种或两种标本的大脑:雪貂,猫鼬,浣熊,猫,狗,鬣狗,狮子和棕熊。

研究发现狗比猫更聪明

他们预计,他们的测量将证实这样的直观假设,即食肉动物的大脑应该具有比它们捕食的食草动物拥有更多的皮质神经元。这是因为,与食草动物的思想策略相比,狩猎者更需要更严格的认知。

然而事实却并非如此。研究人员已确定,中小型食肉动物的神经元与大脑的大小比例与食草动物大致相同,这表明食草动物身上也进化发展出大脑力量以逃避食肉动物的压力,避免有食肉动物赶上他们。

事实上,对于最大的食肉动物,神经元与脑的大小比例更低。他们发现,一只金毛猎犬的大脑比鬣狗,狮子或棕熊拥有更多的神经元,更大的掠食者的大脑的体积是它们的三倍。熊是一个极端的例子。它的大脑比猫的大10倍,但神经元的数量大约相同。

Herculano-Houzel说:“吃肉在很大程度上被认为是解决能量问题的方法,但是现在回想起来,肉食动物必须在一个物种的大脑和体内能量之间进行微妙的平衡。

研究发现狗比猫更聪明

狩猎需要大量的能量,特别是对于大型掠食者来说,成功捕获猎物之间的时间间隔是不可预知的。这就解释了为什么像狮子这样的大型食肉动物大部分时间都在休息和睡觉。就能量而言,大脑是身体中最宝贵的器官,其要求与神经元的数量成正比。它也需要不断的能量。结果,大型掠食者所能杀死和消耗的肉类数量以及进食的间断性似乎限制了它们的大脑发育。

这项研究的发现也挑战了普遍的观点,即家养动物的脑部比野生的近亲要小。他们分析了雪貂、猫和狗,的大脑大小与体重的比值,它们的大小与它们的野生亲戚——猫鼬、浣熊、鬣狗、狮子和棕熊的比例不同。分析还发现,浣熊在智慧方面有一个异常点:它有与狗相同数量的皮质神经元却仅有猫的大小。

Herculano-Houzel说:“浣熊不是典型的食肉动物。“他们有一个相当小的大脑,但是它们拥有和你在灵长类动物中发现的一样多的神经元…那是很多神经元。

根据神经学家的说法,研究不同物种的大脑教导了一个重要的信息:“大脑是多样性的,并不是所有的物种都是一样的。有一些可辨认的模式,但自然界用多种方式将大脑整合在一起——我们试图弄清楚它们之间的区别。”

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