比尔盖茨当选中国工程院外籍院士,中国核电技术有望领先世界?

比尔盖茨当选中国工程院外籍院士,中国核电技术有望领先世界?

比尔·盖茨称,新一代核能对人类未来能源技术发展至关重要,要确保能源供给清洁安全可靠。比尔·盖茨退休后有三个梦想:全球人手一台装有Windows系统的电脑;人人都有平等的医疗机会,消灭艾滋病、结核病和疟疾;三是让全球穷人用上清洁经济的电。

11月27日,中国工程院党组书记李晓红院士宣布,比尔·盖茨当选中国工程院外籍院士。值得注意的是,比尔·盖茨并不是以微软创始人身份当选外籍院士,而是以美国泰拉能源(TerraPower)有限公司董事长的身份当选。

美国泰拉能源有限公司是美国Intellectual Ventures(高智资本)旗下子公司,成立于2006年,专注于第四代核电行波堆技术的商业化研发。

高智资本于2000年由微软前高管纳森·梅尔沃德(Nathan Myhrvold)和爱德华·荣格(Edward Jung)创建,其早期投资者包括微软、英特尔、索尼、诺基亚、苹果、谷歌和eBay、SAP等公司,拥有全球最大的知识产权资产。

核电、高铁、大飞机是“中国工业国家队”的主要成员,目前,主要大国都在抓紧第四代核电技术的研发,中国需要抓住核电前沿技术,特别是重要的人力资源,才能保持在世界核电市场的领先地位。

美国是第四代核电技术的主要推动者,2000年,在美国能源部推动下,美国、英国、瑞士、南非、日本、法国、加拿大、巴西、韩国和阿根廷等十个国家联合组成了“第四代国际核能论坛”(GIF),共同开发第四代核能技术。高温气冷堆、熔盐堆、钠冷快堆等都是第四代核电技术的研发方向。

行波堆概念也是第四代核电技术的一个研发方向。该技术最早可以追溯到20世纪50年代。1958年,Saveli Feinberg首次提出了反应堆堆芯自增殖的概念,到2006年,高智资本成立泰拉能源公司,对行波堆进行商业化开发。

2008年,比尔·盖茨正式从微软退休,投身于全球慈善事业。当时,他的三个梦想是:全球人手一台装有Windows系统的电脑;人人都有平等的医疗机会,消灭艾滋病、结核病和疟疾;三是让全球穷人用上清洁经济的电。

泰拉能源作为微软系人马创立的公司,正好与比尔·盖茨的三个梦想之一吻合,获得比尔·盖茨的投资。成为泰拉能源董事长之后,比尔·盖茨成为热心的核电技术推广者。

为了寻找行波堆试验田,他先后到法国、日本、印度和韩国等国寻求合作,但都吃了闭门羹,最后只有中国给予他极大的欢迎。中国是用电大国,核电又是中国在国际上拿得出手的重要商品,对于拥有第四代核电技术专利的比尔·盖茨,中国有足够的理由给予其礼遇。

2009年以来,比尔·盖茨与中国有关部门进行了密切的互动。当年11月5日,比尔·盖茨访问中核集团中国原子能科学研究院,就行波堆技术进行交流。中核集团领导也多次到美国拜访比尔·盖茨。到2015年,中核集团与泰拉能源正式签署了行波堆合作文件。

今年7月26日至29日,中核集团董事长王寿君前往美国与比尔·盖茨商量建立合资公司的事宜,9月30日,中核集团旗下中核行波堆投资有限公司与泰拉能源共同成立环球创新核能技术有限公司(以下简称“环球创新核能”),专注于行波堆技术商用化开发。环球创新核能计划在未来20年内,分阶段实施小中大型商业化行波堆电站的建造和运行计划,使商业行波堆的经济性比现有三代技术提高20%左右。

11月3日,李克强总理在中南海紫光阁会见比尔·盖茨时赞扬称,中美双方在新一代核电技术研发领域开展了良好合作,这是中美在高技术领域合作的一个创举。

同日,环境保护部副部长、国家核安全局局长刘华在北京会见了比尔·盖茨。双方就行波堆以及共同关心的核电安全与核电发展等问题进行了交流。比尔·盖茨表示,在2023年前成功建造行波反应堆的示范堆。

11月27日,中国工程院正式宣布比尔·盖茨当选外籍院士。

本文首发于南方人物周刊第535期

原标题《比尔·盖茨 当选中国工程院外籍院士》

文 / 王燕青

编辑 / 孙凌宇

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