新疆首见立体胚胎化石,215颗翼龙蛋出土!

新疆首见立体胚胎化石,215颗翼龙蛋出土!

▲过去学者发现的翼龙蛋化石多半是平面的,这次发现的翼龙蛋中,有16枚以3D立体型态保存下来。

中国科学家在新疆维吾尔自治区哈密戈壁下的白垩纪地层中发现,有大量翼龙的骨骼和215颗翼龙蛋化石。其中的16颗蛋化石中,还有部分保有立体状胚胎遗骸,与以往发现的平面化胚胎化石不同,是中国首次发现有立体保存的翼龙胚胎化石。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、中国科学院大学汪筱林研究员带领科考队在新疆哈密地区考察10年之久,划分出翼龙及恐龙化石的分布范围,终于发现这批化石标本。目前已出土215枚椭圆形的翼龙蛋,平均6公分长。

新疆首见立体胚胎化石,215颗翼龙蛋出土!

▲中国学者在新疆维吾尔自治区哈密戈壁下的白垩统地层中发现这批翼龙化石群,为数众多,科学家称该地区为翼龙伊甸园。过去10年在中国辽西、新疆以及阿根廷发现的翼龙蛋化石多半是压扁平面保存,其中还保有胚胎的翼龙蛋也仅仅只有3枚,没发现以立体形式保存下来的翼龙蛋。

翼龙是地球上第一个飞向天空也是唯一灭绝的飞行脊椎动物。为了飞行必须演化出纤细且中空的骨骼,非常难以保存,所以翼龙的化石十分稀少,翼龙蛋和胚胎化石也更加罕见。

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▲中国和巴西的科学家透过这次的研究,在最新一期的《科学》杂志上发表了一项关于翼龙的新假说。

透过对翼龙化石群、翼龙胚胎的研究和高精度3D重建和CT扫描技术分析,科学家认为哈密地区出土的这批翼龙的后肢发展比前肢快,孵化出来的幼龙地面行动力较强,但还不能飞行,因为牙齿生长时间比较晚,很可能不会主动捕食,需要父母照顾。

这次惊人的发现,由中国和巴西科学家共同研究,今天(1日)发表在国际顶级期刊《科学》上。也单就这次的研究提出一项全新的假设:翼龙胚胎发育并不像之前认为的这么早熟,可能在出生后还需要成年翼龙的投食照顾。

▼过去大陆科学家也曾在辽西地区挖到白垩纪翼龙化石,名为猎手鬼龙。

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