美国正式宣布重启登月计划,这才对嘛,不登月算什么超级大国

北京时间今天凌晨,美国副总统迈克·彭斯(Mike Pence)在重组后的美国国家空间委员会的首次会议上发表了演讲,正式宣布美国将重启登月计划。

正如 NASA 在澳大利亚阿德莱德的国际宇航大会上宣称的那样,“美国将重新把星条旗插到月球上,为 2033 年的火星登陆计划和深空探索做跳板”。

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让美国感到紧迫还有来自俄罗斯、中国及其他航天机构的登月探索计划,越来越多的国家加入到太空探索的队伍中,标志着航天时代的正式来临,“美国需要将地球最近的邻居当成重要的战略目标”。不过,彭斯并未提及政府和国会将为新的太空探索项目安排多少预算。

凑巧的是,10 月 4 号也是人类第一颗人造地球卫星 Sputnik-1 号升空六十周年的纪念日。彭斯选择在这个时间窗口代表特朗普政府宣布雄心勃勃的“重返月球”计划,除了有争取太空霸主的用意之外,也一定程度上是在昔日的老对手俄罗斯(苏联)面前摆出强硬的姿态。

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六十年前,苏联发射人类历史上的第一颗人造地球卫星 Sputnik-1 号,就此改变了历史进程。但在太空竞赛的大幕刚刚开启之初,1961 年,苏联实现了世界上首次载人航天,美国被苏联人远远的甩在了后面,直到十二年后的“阿波罗 11 号”将美国宇航员阿姆斯特朗和奥尔德林成功送上了月球才扭转了这一局面。

在随后的太空竞赛中,凭借着强大的经济实力作为后盾,美国在载人航天、登陆月球、深空探索等方面都取得了丰硕的成果。直到 1991 年苏联解体、冷战结束,来自竞争对手的压力骤然消失,NASA 获得的经费拨款也直线下滑。

面临新制定的目标和有限的资源,NASA 不得不大幅削减项目,同时多次推延原定计划的实现日期。

2011 年航天飞机退役之后,美国已经丧失了载人进入太空的能力,不得不仰仗俄罗斯的载人飞船前往国际空间站,但面对每位航天员乘客 7,600 万美元的天价,即便是财大气粗的美国也稍显吃不消。

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在国内,由航空巨头波音和洛克希德·马丁(Lockheed Martin)合资成立的发射公司联合发射联盟(United Launch Alliance)却趁机“哄抬物价”,高峰时期,单次的发射任务竟高达 4 亿美元以上(相较之下,最近如日中天的 SpaceX 的报价则仅为 6,000 万美元,重复使用的火箭价格会更低)。

面对这种内忧外患,NASA 也开始逐步调整自己的策略,培养新的参赛选手入场。于是,在资金和技术的支持下,以 SpaceX、Blue Origin 为代表的一批新兴航天创业公司在 2000 年以后开始逐步崛起。

它们凭借着创新的技术优势和管理理念,不仅冲击了巨头们的市场份额,同时还肩负起了重振美国载人航天、重返月球以及登陆火星等众多重任。因此,此次“重返月球”,重拾阿波罗计划的荣光,这些私营航天公司毫无疑问将会成为重中之重。

早在上个世纪 60 年代,阿波罗计划致力于完成载人登陆月球和安全返回地球的目标。1969 年,第五次载人任务的阿波罗 11 号实现了人类登月,尼尔·阿姆斯特朗成为第一个踏足月球表面的人类。

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为了进一步执行在月球的科学探测,阿波罗计划一直延续到 1970 年代早期。总共耗资约 240 亿美元,因此,资金和政策支持是美国能够领先一步登陆月球的最大因素。

阿波罗计划详细地揭示了月球表面特性、物质化学成分、光学特性并探测了月球重力、磁场、月震等。该计划虽取得了巨大的成功,却也有过几次严重的危机。

阿波罗 1 号测试时的大火造成航天员维吉尔·格里森、爱德华·怀特和罗杰·查菲的死亡;阿波罗 13 号的氧气罐爆炸以及阿波罗-联盟测试计划返回大气层时排放的有毒气体都几乎使执行任务的宇航员丧命。(推荐汤姆·汉克斯的电影《阿波罗 13 号》)

登陆月球不但是美国超级霸权的象征,也是美利坚自信的来源。布什总统时期,雄心勃勃的

“星座计划”(Constellation program)就定下了在 2020 年将人重新送上月球的目标。

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但随着奥巴马总统的上台,新一届政府认为该项目数十亿美元的预算太过昂贵,于是在 2010 年宣布取消了这一计划。

同时,奥巴马政府还指责 NASA 偏离了发展重点,对于将所有航天飞机退役的决定表示出强烈的不满。此后,美国官方就寄希望于 NASA 在 2030 年以前可以将人类送上火星。

然而,特朗普又再次来了个 180°的大转弯,重新将月球作为首先考虑的目标。今年 6 月 30 日,美国现总统唐纳德·特朗普与国会、NASA 和商业航天公司成员国签署了一项行政命令,决定重新建立国家空间委员会,直接隶属于总统行政办公室,并任命彭斯为委员会主席,于是就有了今天的决定。

商业航天公司的兴起让美国有了新的选择,加上国策的支持,于是现在就成了美国“重返月球”的最好契机。

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