牛顿到底是什么时候逝世的?

导言:

根据大多资料记录,牛顿的生卒年是从1642-1727,但也有的说是1642-1726,还有的说是1643-1727,而具体的逝世日期有说是3月20日,也有说是3月31日。这到底是怎么一回事呢?本文主要就牛顿逝世时间的一些疑问以及相关的历法改革做了一个简单的解释。

撰文 | John S. Wilkins

翻译 | 王贝宁、黄新绿

校译 | 顾晴晴

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出于商业和国际贸易的考虑,现在世界各国都采用公历(格里高利历),欧洲天主教国家在1582年开始采用这一历法。但出于不同目的,欧洲的许多其他国家拥有它们自己的纪年方法,而且与公历差异颇大。比方说,明天(指该文写作时间的明天:3月21日)是波斯日历中的新年,也就是春天的第一天。不仅伊朗使用波斯日历,其他曾在历史上受到波斯影响的国家也在使用。另外,明天还标志着波斯日历中1394年的第一天。更早的时候,各国会采用各种各样的农历,阴阳合历(lunar-solar calendar)和纯阳历,这让天文学家和历史学家很头疼。他们总是在努力将文献中的日期搞清楚并换算成“通用的”公历,但这往往是一件复杂又麻烦的事。天文学家的研究需要跨越很长的时间长河,这种研究工作迫使天文学家最终设法创立了一个纪年标准来将各国的天文历史数据统一起来。从古典时代晚期,伊斯兰帝国到欧洲近代早期,天文学家所采用的埃及纪年法(埃及人最早创用的太阳历纪年法)正是出于这一目的,现在我们仍然可以在哥白尼的《天球运行论》中看到用这一种纪年法记载的天文日期。而现代沿用的儒略纪日也是出于同一目的。

牛顿到底是什么时候逝世的?

欧洲最著名的历法混乱发生在天主教国家引入公历后的最初的几个世纪。(注:此文未涉及格里高利教皇主导的天主教改历运动的根本原因,即确定天主教最重要的节日复活节的日期——它与春分这一天文节点有关。)准确地说,因为是天主教引入的,所以一开始新教国家是拒绝使用的,也就是说,当时欧洲同时采用着两种纪年方法,这给经常出入国境的人们造成了很大麻烦,其中,商人首当其冲。尤其是在统辖下的德意志诸邦,因为占据了绝大多数欧洲中部土地,由许许多多大大小小的王(公、侯)国和独立的自由市构成,这一问题就更为明显。邻近的地区常常从属于不同的教派,于是住在边境的人们经常只需走几公里就得跨越十几天的时间差。只有一种人喜欢这种纪年体系,那就是日历制作商,这样他们就可以卖两种日历——格里高利历,即新历(new style,ns)和儒略历,即旧历(old-style,os)。一些出版商甚至会在同一小册子上印两种日历,以卖得更好的价钱。

在德国,这一问题最终在17世纪末得以解决,这很大程度上归功于埃尔哈德•魏格尔(Erhard Weigel),他不知疲倦地劝说那些新教王(公、侯)国接纳公历,最终在1700年1月1日,德国实现了历法的统一。但英国当时还未统一采用公历。

虽然专管数学问题的法院顾问约翰•迪(John Dee)曾在16世纪建议采用公历纪年法,但是英国圣公会(英国国教教会)主教否定了这个提议,因为它来自天主教教皇,而圣公会不想因此被视为臣服于梵蒂冈(天主教教廷所在地)。虽然最后连德国的新教都接纳了公历,认为宗教差异可以让步于这一更合理的选择,但是英国教会仍然坚决不肯与天主教有任何瓜葛。最终在1752年,英国才开始全面采用公历纪年。

那么,关于艾萨克•牛顿(Isaac Newton)又是怎么一回事呢?

牛顿到底是什么时候逝世的?

根据很多网络资源,牛顿是3月20日去世的,但是几乎没有人提到这是新历还是旧历的日期。关于他的去世时间,大多说是1727年,有一些说是1726年。根据大多资料记录,他的生卒是从1642-1727,但有的说是1642-1726,还有的说是1643-1727,这到底是怎么一回事呢?

牛顿到底是什么时候逝世的?

其实,根据儒略历,也就是旧历,牛顿是在1642年的12月25日出生的。如果转换成公历,就需要再加上10天,所以他的新历生日就是1643年的1月4日。而关于他的死亡日期就更为复杂。他是在旧历1726年3月20日去世的,而转换成新历时,需要再加上11天,因为旧历比新历要晚上一天,所以他的新历死亡日期就是1727年3月31日。等一下,我们怎么好像还跳过了一年?是这样的,当凯撒大帝(Julius Caesar)将公历引入罗马的时候,他把传统罗马的春分日,也就是3月25日,改成了1月1日,而到了中世纪又被教堂改回了3月25日。采用公历后,新年又变回了1月1日。但是英国还是沿用中世纪的儒略历,将3月25日作为新年的开始。因此,牛顿去世的时候,英国的新年从3月25日开始,也就意味着牛顿实际是死于旧历的1726年3月20日。

总结一下,如果你想准确描述牛顿的出生和死亡日期,那应该是1642年12月25日-1726年3月20日(旧历),或者1643年1月4日-1727年3月31日(新历)。

原文链接:https://thonyc.wordpress.com/2015/03/20/calendrical-confusion-or-just-when-did-newton-die/

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