致特里——老兵永远不死,他只是慢慢凋零

“你们是这个世界上最支持我的人,这一点毫无疑问,你们给了我全部。当我跌倒的时候,你们扶我起来,当我经历一场糟糕的比赛,让你们感到失望的时候,你们依然会高唱我的名字”——在联赛收官之役战胜桑德兰后,切尔西专门在主场斯坦福桥为赛季末即将离开的老队长特里举办了一场告别仪式,面对着全场球迷山呼海啸般的掌声,这位蓝桥队魂也禁不住热泪盈眶。

致特里——老兵永远不死,他只是慢慢凋零

约翰-特里,14岁加入切尔西俱乐部,24岁成为球队队长。在斯坦福桥的22年戎马生涯里,他经历过太多太多的坎坷和磨难,品尝过莫斯科雨夜痛失欧冠的肝肠寸断,感受过三狮队长袖标被剥夺的人情冷暖,也经历过被新帅打入冷宫的无可奈何……

随着年龄增长,这位蓝军老队长在本赛季的竞技状态已然不可避免地出现了大幅下滑,尽管在长时间内只能与板凳席相伴,但他却毫无怨言,只是默默选择了继续坚守,只因这里,是他的梦想,是他的信仰,是他的魂。

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时光回溯到2016年9月11日,本赛季英超第4轮切尔西作客挑战斯旺西的比赛——彼时的蓝军尚未变阵343,而是依然沿用上赛季451的阵型,特里也作为队长首发出战。比赛进程一波三折,切尔西先下一城,但顽强的斯旺西连扳两球反超了比分,凭借科斯塔的倒钩破门,蓝军最终2-2与斯旺西战平。

当比赛进行到常规时间的最后5分钟时,斯旺西在自由球场气势汹汹,蓝军门前险象环生,就在此时,意外发生了——特里在一次防守过程中不慎因扭伤了自己的左脚脚踝而痛苦倒地,但他在发现对方和裁判都没有暂停比赛之后又顽强地爬了起来,甚至还完成了一次正面的头球解围。

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就这样,这位蓝桥的铁血队长强忍着伤痛,一瘸一拐地站在防线上指挥着队友,直到比赛终场哨响后才疼痛不堪地倒在了地上。也正是因为这次伤病,使特里脱离球队大名单长达2个月之久,也逐渐在球队的343体系打磨过程中淡出了主力位置。

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长期的伤病,让特里彻底远离了球队的常规轮换阵容。特里从来就不是一个安于枯坐板凳的人,他当然也感到失落,也感到沮丧,但他并没有向媒体、向外界诉说任何的抱怨,只是努力做好每一天的康复训练,做好队长的本职工作。

因为对他来说,蓝军的成功与强大,比任何事情都来得更为重要。

致特里——老兵永远不死,他只是慢慢凋零

在长达大半个赛季的蛰伏隐忍与默默努力之后,特里终于在赛季收官阶段得到了再次带队出场的机会,和往常一样,他的表现没有让蓝军球迷们失望:

2017年5月16日凌晨,英超第28轮的一场补赛中,切尔西在提前夺冠的情况下大幅轮换,在主场与沃特福德展开进球大战并最终4-3险胜。特里在比赛中打满全场并为蓝军首开记录,而他在场上所展现出的勇猛斗志和顽强拼搏,更是使球迷为之动容——

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比赛第52分钟,沃特福德队霍莱瓦斯长传找到克莱维利,特里转身不及失掉了防守时的有利位置,面对来球和克莱维利近在咫尺的鞋钉,已年逾36岁的蓝军队长竟然再次做出了标志性的“铁头”式防守解围动作,向蓝桥的后生们展现了什么才叫真正的铁血后卫,什么才是老一辈蓝军将士的“硬汉”精神!

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比赛行将结束,切尔西由小法打入绝杀进球,沃特福德队失望不已进而恼羞成怒。第92分钟,在一次平常的身体接触之后,沃特福德几名队员迅速围住了佩德罗试图找茬。此时,又是老队长特里从后场跑到事发地点,横身挡在了对方球员身前,以一敌三,用手将众人推开,保护着身后的队友。

致特里——老兵永远不死,他只是慢慢凋零

那一刻,属于往昔的点滴记忆,仿佛在时光匆匆间逆流成河——当属于他的22载青春年华随风而逝,蓦然回首时,我们方才发现,原来,那个血气方刚的少年、那个忠诚坚毅的队长、那个执着不屈的蓝桥之魂,始终都在这里,从未远去。

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尽管特里已注定无法继续再为自己心爱的俱乐部效力,正如一段凄美爱情故事的结尾那样:他们依然相爱,但他却已给不了她想要的东西;因此,特里选择了离开。对他而言,他愿意做出任何事,只要切尔西能变得更好,就已足够。

在自己职业生涯的暮年,在身体对抗如此激烈的英超联赛中,或许,36岁的他本可以选择默默坐在板凳席上为队友们鼓鼓掌、助助威,安安稳稳地走完自己在俱乐部的最后一段征程,然后带着冠军队传奇的名号风风光光退役,但特里并不这么打算。在为数不多的上场时间里,他依然在用自己的行动捍卫着昔日黄金一代“铁血蓝军”的称号,履行着他曾向球迷许下的承诺——上赛季曾遗失的那份荣耀,他会带领球队亲手拿回来!

致特里——老兵永远不死,他只是慢慢凋零

今时不同往日,放眼当今足坛,俱乐部和球员的关系虽已不再那样紧密,而更像是企业和它的员工那般。然而,即便在这个物欲横流的年代,我们依然会感动于那饱含着赤忱热血的坚守,与千帆过尽终不悔的执着。

长久以来,在足球世界中,有许多名字注定将被永远铭记——马尔蒂尼、萨内蒂、托蒂、皮耶罗……他们用自己的职业生涯,用自己的青春年华,用自己的生命守护着球队的光荣与骄傲,也守卫着球迷的挚爱。而如今,在伦敦、在蓝桥,我们亦心怀景仰地见证着一位故人、一位斗士、一位领袖的那份赤子之心——

致特里——老兵永远不死,他只是慢慢凋零

约翰-特里,我们望着他从时光隧道的那一头匆匆走近,却又缓缓向着更遥远的尽头渐行渐远。22载戎马岁月,他一直矗立在那里,用执着与坚守谱写下了一曲属于忠诚的赞歌,向后来的人们诠释着:什么才是奉献,什么才是牺牲,什么才是真正的“队魂”。

致特里——老兵永远不死,他只是慢慢凋零

(文 BY 半支烟)

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