世界最辣辣椒诞生!辣椒传入中国前“无辣不欢”的川、湘妹纸吃啥

很多时候有心栽花花不成,无心插柳柳成荫,很偶然的一件事可能会带来意外的惊喜,而这些意外的惊喜中就蕴涵着超越性的发现,近日英国威尔士名叫迈克·史密斯的果农就有了这样一个意外的发现。

世界最辣辣椒诞生!辣椒传入中国前“无辣不欢”的川、湘妹纸吃啥

原来迈克·史密斯为了参加全国园艺展,无意间培育出了辣度高达248万单位的感官怪兽——目前世界上最辣辣椒,这种命名为Dragon’s Breath的最辣辣椒比之前最辣辣椒辣28万单位,食用了可能会致使人过敏性休克,甚至有一定的死亡风险。

史密斯称自己是在诺丁汉特伦特大学的研究人员帮助下培育出Dragon’s Breath辣椒的,他曾将辣椒放在舌尖上,发现根本无法忍受。专家认为这种辣椒拥有重要的医疗用途,从辣椒中提取的油可使皮肤麻木,因此可以被第三世界国家当做麻醉药使用,也可以帮助那些对传统麻醉剂过敏的人。

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辣椒除了作为麻醉药的最新发现,之前一直是作为一种重要佐料来使用的,尤其是对于我国的重庆、四川、湖南这些无辣不欢的地方,但是辣椒并不是我国的固有植物,而是15世纪哥伦布发现新大陆后,从美洲带回西班牙,再从西班牙风靡全世界的。

关于辣椒传入我国的具体时间,比较公认的是明朝末年,明朝万历年间的戏曲家、养生学家高濂在他的养生专著《遵生八笺》(印刊于1591年)里有“番椒丛生,白花,果俨似秃笔头,味辣色红,甚可观”的记载。

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辣椒刚传进我国的时候并没有直接作为烹饪佐料,而是作为观赏植物的,川、湘妹纸吃辣椒的史料记载是在清代末年。清朝末年徐珂编撰的《清稗类钞》记载:“滇、黔、湘、蜀人嗜辛辣品”“无椒芥不下箸也,汤则多有之”;光绪年间的徐心余在《蜀游闻见录》就说了:“惟川人食椒,须择其极辣者,且每饭每菜,非辣不可”。

既然极爱吃辣的湖南人民、四川人民、云贵人民最早是从清朝末年开始把辣椒作为菜肴的佐料来食用的,那么在之前的两千年中川、湘妹纸吃不吃辣,她们做饭时又用的是什么佐料?

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《诗·陈风·东门之枌》用“谷旦于逝,越以酸迈。视尔如荍,贻我握椒。”表达了陈国存在的男子送心爱的姑娘花椒来表白感情的风俗,而川人自古“好辛香”,根据近年来对古代食谱的研究发现,有五分之一的食物需要用到花椒。此外,姜和茱萸也是传统的主要辛辣味佐料。

汉武帝时期张骞开拓丝绸之路,从西域诸国引进来一大批农作物,这其中除了大热天深受欢迎的解渴果蔬石榴、葡萄外,还有烹饪佐料胡椒,在《史记》和《唐本草》中又称作蒟(jǔ),是古代制作蒟酱的主要原料,只可惜在明末蒟酱的做法已经失传。

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看来,川、湘妹纸自古以来就是偏好重口味的,在没有辣椒之前,姜、茱萸、花椒、胡椒是满足“辛香”的主要佐料。虽然四川、贵州、湖南人都爱吃辣椒,但各地又各有不同,四川人习惯花椒加辣椒,麻中带辣;贵州人习惯把辣椒腌渍浸泡至发酸,称为酸辣;湖南人更喜欢吃辣椒的本来味道,称之为原辣。

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