穆帅任命他做曼联欧联杯决赛队长,20多年前他还在捡废品

早前,当曼联只剩巴伊一个正宗中卫,遭遇后卫用人荒时,主帅穆里尼奥几乎每场比赛后都暗示一直养伤的斯莫林和菲尔·琼斯:如果是我,明天就复出。对此,斯莫林的回应是:「你可以从中看到积极的一面,就是主帅希望你出场,他希望你代表他,为他成为斗士和战士。但膝伤显然有特定的程序,我们跟队医和教练一直在努力。作为球员,我们不希望坐在场边或者在董事包厢作壁上观,那毫无乐趣,我们会尽可能努力,我很高兴复出。」

斯莫林的话看似非常的「科学」,然而,曼联队内有另一名队友的经历告诉斯莫林:提前战胜伤病,绝非不可能。他,就是本赛季曼联队内球员评选的最佳球员得主,安东尼奥·瓦伦西亚。

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2010年9月14日,曼联在欧冠小组赛主场对阵苏超格拉斯格流浪者。在这场机会寥寥可数的比赛中,瓦伦西亚在对手半场得球,希望在右路制造机会,但没等他起速,已经被科克·布罗德福特铲倒在地。

那次铲球看来动作不大,然而,布罗德福特的双脚夹住了瓦伦西亚的左脚踝,厄瓜多尔边锋的脚踝断裂。因为伤势过于触目惊心,负责转播的天空体育选择不再播放任何慢镜。瓦伦西亚被立即送往医院,他的赛季提前结束。

医生诊断其脚踝双重骨折,次日早晨就必须动手术。瓦伦西亚的恢复期,被预定是7~9个月,然而,仅仅5个月后,大瓦伦便恢复了训练;半个月后,他在曼联一线队复出,并在英超打入效力曼联的首粒入球。赛季结束时,他也成为第一名赢得英超冠军和在欧冠决赛首发的厄瓜多尔球员。

瓦伦西亚的提前复出,当时对许多人而言,是个意外惊喜,特别是考虑到其伤势之重,但对曼联25号而言,那只是生命中另一次的所谓「奇迹」罢了。他的一生,就是充满战斗精神的一生。

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出生于厄瓜多尔拉戈阿格里奥的贫民区,从小就跟母亲特蕾莎·莫斯克拉一起在当地的卡洛斯·巴尔纳萨球场外售卖饮料。随后,他会跟兄弟们一起被打发去到处捡回空的饮料瓶,以便让父亲路易斯·瓦伦西亚卖给回收瓶子的工厂。出身的环境绝对称不上「好」,生活条件堪称艰辛,但这种儿时的锻炼却成就了瓦伦西亚。

小瓦伦没有身高、体型瘦弱,跟许多南美洲的小男孩一样,他总是光着脚在离家不远的沙地踢球。幸运的是,瓦伦11岁时,曾效力巴萨的中场球员佩德罗·佩尔拉萨恰好到附近考察,发现了他的能力。

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被瓦伦西亚的耐力和控球能力打动,佩尔拉萨签下了他,把他送进自己负责经营的苏昆比奥斯省(厄瓜多尔东北部地区)青训营。在那里,设备虽然不是最顶尖,但与光脚在沙地踢球相比,仍有明显改善,也成为瓦伦西亚进入职业足坛的「跳板」。

在苏昆比奥斯的「水虎鱼青年人」踢了4年球之后,瓦伦西亚得到了第一家职业俱乐部的召唤。位于厄瓜多尔首都基多的民族竞技俱乐部看中了他,对只有16岁的瓦伦而言,这是一个改变人生的机会。

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瓦伦西亚的父亲希望他继续学业,而他自己则渴望成为职业球员,如何抉择将影响余下一生。在妈妈的支持下,瓦伦西亚决定背井离乡,告别家人到260公里以外的基多闯荡职业足坛。

瓦伦西亚的父亲坚决反对他的决定,但他的母亲瞒着丈夫,为儿子打包好行李,并且买好大巴车票。在基多,瓦伦西亚的月薪只有50美金。

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数年后,瓦伦西亚在接受采访时透露,在自己走后数日,家人才把这消息告诉父亲,出人意料的是,老瓦伦西亚竟然理解了儿子的选择:「我们以为他永远不会同意,因为他希望我跟家人留在一起,完成学业。当时他在家里到处找,问人们我在哪里。两天后,家人终于鼓起勇气告诉他,他冷静下来后,也意识到这是最佳选择。但我离开家的时候也哭了,就独立生活而言,那年龄还太小。」

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但瓦伦西亚在民族竞技青训体系发展顺利,加盟一年内便被提拔进U20青年队,23场比赛攻入17球,与另一位厄瓜多尔知名球星克里斯蒂安·贝尼特斯组成高效的搭档。两人在民族队一起成长,一起成为球队核心。此后两年,民族竞技大获成功,赢得了2005年厄瓜多尔秋季联赛冠军,那也是瓦伦西亚在祖国的唯一一个冠军。

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瓦伦西亚的出色表现,让他成功入选了国家队,2004年完成处子秀、2005年春季对巴拉圭的世预赛攻入第一个进球,帮助球队锁定次年的德国世界杯入场券。凭借这些表现,他不仅吸引了南美洲足坛关注,更招来了欧洲买家。西甲比利亚雷亚尔最终签下了他,那是一支能踢欧冠的球队。瓦伦西亚的名气缓慢地提升着,一颗厄瓜多尔的足球明星仿佛正在冉冉升起。

此时,瓦伦西亚又遭遇挫折。2006年世界杯前,他在「黄色潜水艇」无法打上主力,总共只出场2次。离家越来越远,远隔重洋,他似乎无法适应新的生活方式。

为了锻炼瓦伦西亚,比利亚雷亚尔选择出租他。先是到西乙的埃尔瓦,出场12次,虽然无入球,却成为该队中场核心,帮助他们升入西甲,向西班牙人证明了自己的能力。

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带着升级的喜悦,瓦伦西亚飞赴德国参加世界杯。在世界杯赛场,瓦伦西亚的速度、体力和带球过人勇气吸引了全世界目光。他参加了厄瓜多尔所有4场比赛,该队排名A组第二,仅次于东道主德国,在16强遭遇拥有贝克汉姆、鲁尼、欧文等人的英格兰队。

虽然厄瓜多尔最终被淘汰,但他们和瓦伦西亚的表现都称得上「黑马」,20岁的瓦伦也入选了赛会最佳新秀候选名单,与C罗、鲁尼和最终得主波多尔斯基并肩。

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他的表现征服了看台上的维甘竞技主帅保罗·杰维尔,后者原本是来考察几名波兰球员,却最终选定了瓦伦西亚。于是,他又被租借到维甘。

最让主帅杰维尔青睐的是瓦伦西亚的责任心,而且,尽管后来中国球迷给他起了「不高兴」的绰号,但在教练和队友面前的瓦伦却是另一种形象:「他星期五才加入,而我们周六就有一场季前热身赛。根本没有参加过训练,但他就出场踢了20分钟,队友马上看出他是一名好球员。我喜欢他,而且我们所有人都喜欢的是,他总是带着微笑出现。」

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瓦伦西亚的英语并不灵光(至今都不擅长英文),在维甘,他面对媒体非常羞涩,球场外保持低调,这却不妨碍他在球场上的意识。瓦伦西亚在欧洲的第一个进球,对手是还没开始强大的曼城,维甘4-0大胜。虽然赛季中期因伤缺阵,赛季末则由于红牌停赛(双脚飞铲维拉后卫鲍马),但瓦伦西亚仍然出场22次,帮助球队惊险保级。

由于成绩不稳,主帅杰维尔在赛季结束后选择辞职,接替他的是助教克里斯·哈钦斯,后者的第一个决定就是延长瓦伦西亚的租借期一年。但维甘新赛季的开局非常糟糕,哈钦斯很快下课,前曼联队长史蒂夫·布鲁斯在争议的环境中上任。布鲁斯首先做的事便是直接买断瓦伦西亚,转会费约500万镑。随后,瓦伦成为绝对主力,16场打入3球,帮助维甘再次成功保级,最终排名第14位。

接下来一年,瓦伦西亚的状态更好,出场31次,贡献3个入球,维甘排名进一步提升,英超第11位,远离保级漩涡。他的出色表现甚至在2009年冬季转会吸引了皇家马德里的关注。对许多球星而言,皇马和伯纳乌是不可能拒绝的邀请,但瓦伦西亚与众不同,他觉得自己更适应小一点的环境,并且考虑了家人所受的压力,于是在冬窗最后一个转会日拒绝了银河战舰。瓦伦西亚的解释是:自己不适应西班牙的生活,而维甘的感觉更像一个「家」。

然而,只过了半个赛季,瓦伦西亚却要再次离开这个「家」。距离维甘不远的曼联发出邀请,弗爵刚刚被皇马挖走了头号明星C罗,需要一个新的边锋。

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人们认为瓦伦西亚是C罗的「接班人」,还有传闻称弗爵用身价仅1600万镑的他接替C罗,是由于老板施压不给钱。但这种说法很快消失,弗爵告诉人们:他将有大成就。

第一个赛季(2009/10赛季),瓦伦西亚在英超打入5球(各项赛事49场7球,职业生涯最高),赢得了在欧洲的第一个冠军——英格兰联赛杯。他助攻了鲁尼决赛中的制胜入球,获得阿兰·哈达克尔奖(联赛杯决赛MVP),并且入选了职业球员工会的年度最佳阵容。瓦伦的表现是如此出色,甚至有传他将从25号改穿7号,但最后这个号码给了欧文。

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随后的2010/11赛季,瓦伦西亚遭遇断腿,因此各项赛事仅出场20次,取得3粒入球。人们质疑他重伤后是否还能保持过去的加速度和强体能。但瓦伦西亚给出的回答,是接下来一个赛季的更出色表现。

2011/12赛季,曼联打出了与此前不同的风格。年轻球员维尔贝克、克莱维利和菲尔·琼斯等进入先发,进球很多。瓦伦西亚赛季初因伤缺阵,复出后在3-1击败切尔西的比赛里客串起了右后卫,随后几场比赛也一直担任边后卫。那时,没人预料到这个变换将在多年后为他打开另一扇成功之门。

圣诞节后,瓦伦西亚达到职业生涯状态巅峰。一切从节礼日5-0大胜老东家维甘的比赛开始,他在禁区边缘打入一记世界波。新年一月,他在作客2-1击败阿森纳的比赛打进扳平入球并助攻制胜球。对切尔西,曼联0-3落后,最终3-3扳平;2-1击败利物浦,瓦伦西亚断球助攻鲁尼破门;而对布莱克本,瓦伦西亚的右路外脚背弧线球破门,则当选了那赛季曼联的最佳入球。

对布莱克本的比赛,瓦伦还助攻了阿什利·扬的进球,赢下3分后,红魔在只剩6轮的情况下领先曼城8分,联赛第20冠已经在望。遗憾的是,随后曼联状态不稳,作客0-1维甘、主场4-4埃弗顿,并且在伊蒂哈德球场0-1输给曼城,赛季最后一轮只能目送阿奎罗补时绝杀女王公园巡游者,红魔因为净胜球劣势屈居第二。

曼联失败了,但瓦伦西亚27场英超打入4球,表现获得认可。除了队内赛季最佳进球,他也囊括球迷评选的曼联年度最佳球员「马特·巴斯比爵士奖」和球员评选的曼联年度最佳两大奖项,成为近年少见的队内奖项「大满贯」得主。

作为他出色发挥的褒奖,在欧文转会斯托克城后,弗爵将曼联7号正式赋予瓦伦西亚。然而,这个坎通纳、贝克汉姆和C罗穿过的传奇号码,给了瓦伦西亚太大压力。随后的赛季,虽然曼联成功复仇曼城,成就第20冠,瓦伦的表现却远远逊色于新援范佩西,发挥得相当平庸,40场比赛仅有一个入球。不过这个入球也颇有意义,当时正值4月争冠关键时刻,击败西汉姆让曼联不再犯一年前的错误。

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夺冠后,弗爵宣布正式退休,而瓦伦西亚也脱下7号球衣,重新穿起25号。但他的表现并未马上复苏,而且曼联也跌落英超队史最低,排名仅第7位。在莫耶斯手下,瓦伦西亚更多时候担任右后卫。而且他在国家队也不顺利,2014年巴西世界杯小组出局,再也没有在德国时的风光。

莫耶斯下课,范加尔上任,瓦伦西亚已经被视为常备的边后卫,通常由于其他右后卫选择拉菲尔、菲尔·琼斯、斯莫林受伤或者表现不稳。甚至范加尔专门引进的专职右后卫达米安,发挥也不稳定。

在右后卫位置,尽管瓦伦西亚间或发生位置不佳、防守失误等问题,但他拥有当代职业足球中边后卫的几大要素:体能、意识和效率。

夺取英格兰足总杯后,范加尔与曼联解约,穆里尼奥走马上任。穆帅一来就说各位置要使用「专业的」球员,瓦伦西亚虽然被范加尔固定用作边后卫,但毕竟还属于「改行」,人们预计他在曼联的日子进入倒数计时,至少不可能是主力。

然而,过去每次遭到怀疑,瓦伦西亚总能用表现予以回应:在比利亚雷亚尔不受重用后,出租到西乙、英超正名,并在世界杯闪耀;在曼联断腿后遭到质疑时,打出职业生涯最高光表现……

这次也不例外,进入「穆帅清洗黑名单」的瓦伦西亚成为本赛季曼联发挥最稳定的球员,半赛季没过便获得俱乐部续约。他不仅两次当选曼联队内月份最佳,而且数据堪称世界上最好的右后卫之一。

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特别是11月首次当选俱乐部月度最佳时,他刚在前一个月手腕骨折,却再次提前复出。这种精神,正是穆帅最喜欢的特性,也值得斯莫林好好学习。

当队友在假期透过社交网站发布各地游玩的照片时,瓦伦西亚在Instagram上发的却满是健身视频。由此人们不难理解他怎么从一个瘦小的男孩,化身不逊C罗的肌肉男。

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虽然大瓦伦也有「裸照勾引辣妹」的花边,但只要不像马夏尔般影响球场表现,业余时间做什么,与职业精神没有关联,球迷也不在意。单是宣布不会离开曼联而解雇经纪人,就足以为他吸粉无数。

上周四,瓦伦西亚再次当选队友评选的年度最佳球员。为他颁奖的上届得主斯莫林,在解释为何选择投给大瓦伦时说:「我想安东尼奥如此稳定,有时候就是我们的奥特莱斯,无论打右后卫或者右翼,他都如此值得信赖,不只是进攻,还有防守。任何边锋和前锋面对他,都很难绕过他。因为那意味着你必须比他更强、比他更快,两件事都不容易做到!」

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瓦伦西亚本人则说:「关键看努力。我非常感谢主帅的话(赞扬和建议)、球迷的支持以及这个奖项上队友的支持。我感谢他们所有人,特别是马鲁万!」

马鲁万,是费莱尼,不为人知的是,爆炸头是队内瓦伦西亚最好的朋友之一,这并不奇怪,两人的共同点很多。有照片为证——

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数据也足以支撑本赛季瓦伦西亚发挥好的事实:

他总共完成1156次传球,是曼联后卫线上最高;

他44次铲断,也是曼联防线最高,全队里仅次于安德尔·埃雷拉(64次);

他创造32次机会,再次是后卫之最,也是2013/14赛季的埃夫拉(38次)之后曼联边卫机会创造次数的最高值。

在瓦伦西亚代表曼联所打的第200场英超联赛,对阵米德尔斯堡,他打入的进球充分体现了他的最大优点。比赛即将结束,曼联2-1领先,在对方左边锋唐宁回传门将时,瓦伦西亚却出人意料地撒足狂奔去逼抢,展示了超人的体力、速度以及更重要的不放弃的战斗精神。

米堡门将巴尔德斯显然被吓了一跳,「曼联不是谨慎、保守,密集后场防守的吗?」脚下一滑,送给瓦伦西亚偌大空门。这球看起来是对手失误送礼,但并没有外人看来那么轻松。

周三在瑞典斯德哥尔摩的友谊竞技场,瓦伦西亚可能会再次佩戴队长袖标,带领曼联出战阿贾克斯进行欧联杯决赛,争取成为阿贾克斯、尤文图斯、拜仁慕尼黑和切尔西后,第5支囊括欧洲足坛所有大赛冠军的「满贯球队」。

在与塞尔塔的两回合半决赛中,31岁的大瓦伦都是队长。队友进球他总率先上前祝贺;而在埃雷拉被侵犯、巴伊与对方前锋圭德蒂冲突时,他也站出来,一把推开对手,险些卷入红牌惊魂。

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穆帅上任后,延续了范加尔的队长人选顺位:鲁尼正队长,卡里克副队长,斯莫林第三队长。欧联杯半决赛首回合,鲁尼和卡里克担任替补,斯莫林受伤;次回合在老特拉福德,斯莫林缺阵,鲁尼、卡里克替补上阵。

三位「队长」里,只有斯莫林有机会在欧联杯决赛首发,但他也要面对菲尔·琼斯和布林德的竞争。瓦伦西亚很有机会再次担任队长,出战这场至关重要的决战。

虽然,如果曼联成功夺冠,率队捧杯的将不会是大瓦伦,而是正印队长鲁尼和重返故地的伊布。这是曼联最近10年的传统:去年8月社区盾战胜莱斯特城,正选的鲁尼率队举盾毫无争议,但3月的联赛杯决赛,鲁队替补未出场,仍以队长身份捧杯。

而在2008年欧冠决赛后,创造出场纪录的吉格斯与现场队长里奥·费迪南德同时举起大耳朵杯。

然而,对瓦伦西亚而言,带领球队去战斗才是他毕生追求的目标,至于夺冠后的风光,并非其所好。否则,8年前他早已比C罗更早投奔举世瞩目的银河战舰皇马……

从厄瓜多尔贫民窟,到老特拉福德梦剧场,安东尼奥·瓦伦西亚的经历就是励志的「白手起家」故事。一路上他遭遇批评、坎坷与障碍,但他战胜了所有这些,并继续保持谦虚,这已经足够让他成为英格兰足坛一位受人尊敬的人物。

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