美国政府又要没钱了,五角大楼还能任性烧钱无度?

作为当今世界经济总量第一的国家,“财大气粗”向来是美国典型的行事作风和形象,然而,钱再多也经不起可劲儿的乱造,由于长期的支出大于收入,导致债台高筑的美国开始不断地“为钱所困”,种种迹象表明,美国新一轮的“钱荒”即将到来。

近日,美国财政部长姆努钦警告称;“美国政府要没钱了,比想象的还快。”据美国有线电视新闻网(CNN)报道,姆努钦在一封写给民主党众议院议长南希佩洛西的信中写道,美国可能最早将在9月初就要开始拖欠债务。

消息指出,自今年3月以来,由于国会未能提高法定债务上限,也未允许财政部越线发债,政府已经进入债券发行的暂停期,联邦政府就一直没能筹到更多的钱,而由于特朗普总统2017年的减税政策,财政部目前正面临着不断扩大的赤字,在这些因素的共同作用之下,美国政府或将在今年9月初,提前陷入无现金可用,政府可能陷入再次关门的窘境。

按照过去惯常的做法,美国政府一旦缺钱就会举债度日,但由于长期的积累,美国的任务已经达到了一个十分恐怖的数字,甚至超过了美国GDP总量,在这种情况下,美国做出了任务上限的规定。债务上限是美国国会为联邦政府设定的为履行已产生的支付义务而举债的最高额度,触及这条“红线”,意味着财政部的借款授权用尽。

美国国会此前将政府债务上限设定为20.5万亿美元,这是去年2月国会通过的法案,允许美国财政部“越线”继续发债直至2019年3月1日。美国财政部的数据显示,截至今年2月11日,美国公共债务规模首次突破22万亿美元。这个数字早已经突破了债务上限的规定。

让美国人感到生气的是,一边是美国政府为缺钱的问题而焦头烂额,另一方面却是美国五角大楼的预算连创新高,这种情况下,美国媒体终于开始炮轰五角大楼花钱无度的行为。

美国《福布斯》双周刊网站7月9日刊载了一篇题为《停止在五角大楼身上乱花钱》的报道称,到目前为止,美国国会和行政部门之间的争论一直是要给五角大楼已经充足的预算增加多少,而非在提高军队效率的同时如何精简预算。

目前审议的五角大楼预算以及能源部核弹头开发等相关活动的费用是二战以来最高的,五角大楼原本要求高达7500亿美元,最终实际获得7160亿美元,这一数字占美国财政支出的15%,超过了全球排名前10中其他9国的总和。

特朗普在批准这笔预算时曾得意洋洋地称,这是“军事史上最重要的一笔投资”,“希望我们能够足够强大,强大到根本不需要动用武力,如果一旦用了,对手根本不会有任何机会。”

有意思的是,这个几乎是天文数字般的一笔开支,并没能满足五角大楼的欲望,那些将军们原本期望获得更多的钱。事实上,由于国防开支的很大一部分用在基础设施和人员维持方面,美国真正用来投入到武器装备研制和弹药采购方面的资金并不多,而且由于特朗普执著于“大国战略竞争”、升级军备及加大在太空、核武器等方面的投入,其军费使用的效能并不高。美国各军种为了分得尽可能多的军费蛋糕,还不断向特朗普“哭穷”。

对于美国军费使用中的问题,位于华盛顿的智库国际政策研究中心的可持续防御特别小组的报告指出,一是减少军费开支的关键在于采取一种更加克制的战略,避免扩军以及在伊拉克和阿富汗实施的那种大规模行动;二是减少浪费和低效,并举例称,五角大楼有60多万名私人承包商,他们中许多人从事的工作相互重叠,而这些工作可以让文职政府雇员做,费用会更低,效果更好;三是按照“全球零核运动”制定的路线,实施仅具备威慑性的核战略。

然而,这显然与特朗普执意扩大军费投入、加强美国军力的意志相矛盾。特朗普的军事野心早已经表露,他不仅要把应对大国战略竞争进行到底,还要强大到“对手根本没有任何机会”,为了达到这个目的,他不会在缩减五角大楼开支方面做出实质行动。

一个更有意思的问题是,特朗普上台后,美国军费开支确实大幅提高了,但美军真的就能让对手畏惧了吗?答案显然充满了讽刺。拿美国一直高压的伊朗来说,它充分展现出不惧与美军一战的强硬姿态,而俄罗斯与美军在多个战略方向和领域的对峙与竞争也从来没有消停过。在这种情况下,按照特朗普的逻辑,只有烧更多的钱,才能让美军进一步变得更“强大”,进而让对手畏惧。

接着而来的麻烦就是,美国政府已经没钱了,要想获得更多的钱去填补窟窿,唯一的办法就是再次提高债务上限,发行更多的国债,这样做的结果,将会进一步导致美国债务攀升到一个新的恐怖规模,这将会导致国际社会进一步质疑其还债能力,进而动摇其国家作用。

这个两难的问题,特朗普究竟会给出怎样的答卷呢?

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