母兄都癌逝 美学者专研免疫疗法夺诺贝尔奖

母兄都癌逝 美学者专研免疫疗法夺诺贝尔奖

2018诺贝尔生理医学奖1日揭晓,由美国免疫学家詹姆士·艾立逊(James P. Allison)和日本免疫学家本庶佑共享殊荣,2人的研究为癌症免疫疗法带来重大突破。

现年70岁的艾立逊来自美国德州小镇艾丽斯,目前是美国德克萨斯州大学(University of Texas)安德森癌症中心(MD Anderson Cancer Center)的教授,也是该机构第一位获得诺贝尔奖的科学家。

艾立逊在安德森癌症中心发声明表示,「能够获得这个具有声望的奖项认可,我深感荣幸」;「科学家持续研究的动力,就是要拓展知识的边界。我原本没有要研究癌症,但了解T细胞生物学后,发现这些了不起的细胞在我们体内运作,保护着我们」。

艾立逊最初受到耳鼻喉科医生父亲的影响,引发他对医学的兴趣,但国中时又受老师启发,最后立志向科学方面发展,而投入癌症研究一大原因来自亲人的离世,他的母亲在他11岁时死于癌症,哥哥58岁时死于摄护腺癌。艾立逊曾说,「他们都死得太早,死得太痛苦,他们都经历了很痛苦的癌症治疗过程」。

艾立逊的研究发现,免疫系统中有种蛋白质的功能就如煞车一般,如果能放掉煞车,就有可能释放免疫细胞攻击肿瘤。他与本庶佑的研究结果为癌症免疫治疗带来重大突破,诺贝尔颁奖单位形容,2人的发现是人类对抗癌症的里程碑。

他的前同事、英国伦敦大学学院研究人员克萨达(Sergio Quezada)指出,他们已经等候艾立逊和本庶佑获得诺贝尔奖好几年了。他还说,「艾立逊是个很棒的人、谦虚又出色的老师」,除了醉心于研究,他「还是一个疯狂的口琴演奏者」。艾立逊与其他学者组成乐队一起演奏。

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