历经人生波折的诺贝尔奖得主

历经人生波折的诺贝尔奖得主

获得诺贝尔奖的加州理工教授阿诺德(中)与其大儿子詹姆斯(James Bailey/左)丶小儿子乔瑟夫(Joseph Lange/右)。钱美臻摄

历经人生波折的诺贝尔奖得主

获诺贝尔奖的加州理工教授阿诺德於记者会中举香槟庆贺。钱美臻摄

历经人生波折的诺贝尔奖得主

阿诺德和其研究团队学生合影。钱美臻摄

钱美臻 洛杉矶报道

美国加州理工大学於10月3日诺贝尔化学奖揭晓的同日下午,为该校最新出炉的诺贝尔奖得主工程教授阿诺德(Frances Arnold)举办记者会。加州理工第一位获得诺贝尔奖的女性教授阿诺德期勉所有青年,趁着年轻投入有趣且具有挑战性的科研领域。并认为科学界有许多才华洋溢的女科学家,定能在未来获得诺贝尔奖的肯定。

诺贝尔奖化学奖於10月3日揭晓,本届化学奖颁发给两组得奖人,一组即是以「酶定向进化」获奖的阿诺德,另一组以「胜肽及抗体之噬菌体展示技术」获奖的密苏里大学伦比亚分校的教授史密斯(George P. Smith)和英国剑桥大学分子生物学MRC实验室教授温特(Gregory P. Winter)。101万美元(900万瑞典克朗)的一半奖金将归属阿诺德,另一半奖金则由史密斯和温特平分。

作为诺贝尔化学奖第5位女性获得人,也是百馀年来第17位获奖的女性科学家。阿诺德在记者会中,首先感谢加州理工和其同僚,让她在该校度过了30年愉快的研究生涯,更感谢她的研究团队所有成员,她将得奖的荣耀归功於全体成员的努力。

加州作为学术摇篮,阿诺德认为,大学教育工作者的使命,在启发年青人对科学研究的兴趣。她认同该校化学系主任在开场时说,她是该校第一位女性诺贝尔奖得主,但绝对不会是最後一位。她说:「科学界有许多才华洋溢的女性,相信在未来,会见到更多女性科学家获得诺贝尔奖的肯定。」

阿诺德的团队中有不少亚裔学生,毕业於浙江大学就读该校博士班三年级的陈凯说,阿诺德对学生学术上要求很高,但为人亲切和蔼且关心学员,如前几个周末全实验室团队还在她号召下,一起去海边搭游艇出游。她对所有族裔学生一视同仁,其团队30多人中近半都是亚裔学生,包括博士後与学生,其中约有5丶6人来自中国。

令人敬佩的还有阿诺德曲折的科研历程和人生。其父亲是著名的核子物理学家威廉•阿诺德(William Howard Arnold),她同辈兄弟都是科学家。在宾州匹兹堡郊区长大的阿诺德,高中时她便一路搭便车去华府参加反越战游行,高中後独立生活的她,曾有过一天只能花一元的艰困生活,也曾为了生计去当餐厅女服务员和开计程车。

阿诺德在普林斯顿大学学习机械和航天工程科学,於1979年毕业。1985年从加州柏克莱大学获得化学工程博士学位,并於柏克莱加大进行博士後研究,1986年转至加州理工继续其博士後研究,後留在该校担任博士生导师。

2001年她的第一任丈夫生化工程师贝里(James Bailey),因癌症病逝,留下年幼的孩子詹姆斯(James)。2005年她被诊断出罹患乳腺癌,但她勇敢接受抗癌治疗并成功康复。

在她和伴侣知名的宇宙学家丈夫兰格(Andrew Lange)生了两个儿子威廉(William)和乔瑟夫(Joseph)後,兰格於2010年自杀身亡,她成为带着三个孩子的单亲妈妈。但命运在2016年再度打击了她,其次子威廉在就读大三时意外身亡。

阿诺德在2017年於加州理工公开演讲中,曾提到她自己的人生曾有许多的波折。而她在10月3日得奖记者会中,回应媒体询问她曾学习不同的科学学科,是否让她更了解科研的真谛,以及她是否建议年轻人多方学习。她直言,其曲折的科研历程并不是典范,她希望每个年轻研究者都能及早发现自己方向,别像她一样走了许多弯路。

被问到接获得奖电话的反应,她直言当时在德州正在旅行途中,睡梦中半睡半醒间接了电话,一口瑞典口音英文的诺贝尔委员很人性化的先恭喜她得奖,并给她30分钟起床梳洗和真正醒过来,她在梳洗时才真正有”得奖”的狂喜感觉。

至於还没到手的诺贝尔奖金她要怎样花,阿诺德指出,她长期捐款给数个慈善团体,她可能会考虑从中挑选可信任的慈善团体捐款,也可能考虑捐给加州理工。

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