世界最有钱的人:手中财富超15个苹果,还曾2次拯救美国经济

世界最有钱的人:手中财富超15个苹果,还曾2次拯救美国经济

近日,曾经叱咤风云的美国巨头通用电气让任职仅一年多的首席执行官John Flannery下台,并委任赢得华尔街赞誉的Larry Culp接掌帅印,这一意外举措刺激该公司低迷的股价创下九年来的最大涨幅。

目前,这家拥有126年历史百年老店正经历严重的低迷期,而作为人类走向电气时代的标杆,通用电气也曾有过非常辉煌的历史。巧合的是,当年通用电气的真正创始人也不是一位实业家,而是一位金融大亨,他甚至被人称为华尔街的皇帝,因为只有他能让那些勾心斗角的华尔街之狼团结起来。他曾两度拯救美国经济,在美联储出现之前,他的作用与美国中央银行无异,他的一句名言“用以推动历史的不是法律,而是金钱,只是金钱!”至今仍被华尔街奉为至理名言,他就是美国金融业的巨子——J.P.摩根。

世界最有钱的人:手中财富超15个苹果,还曾2次拯救美国经济

在《美国商业大亨传奇》这部纪录片中,J.P.摩根与铁路大王范德比尔特,石油大王洛克菲勒和钢铁大王卡耐基并称为“现代美国的缔造者”,他们极富前瞻性的商业眼光让经历了内战后满目苍夷美国迅速发展起来,商人第一次取代政治家,成为美国人的领袖。其中,洛克菲勒凭借着标准石油五分之一的股权使得个人财富达到14亿美元,成为世界上第一个亿万富翁,他的标准石油巅峰时占到了美国GDP的1%;相比之下,J·P·摩根控制了13家金融机构,鼎盛时期拥有740多亿美元总资产,控制着全美所有企业资本的1/4,折合成今天的财富超过15万亿美元,相当于15个苹果。摩根帝国成为跨金融、钢铁、铁路运输、制造业、冶矿、海运、电讯等各行业的庞大托拉斯,几乎控制了整个美国的经济,令美国总统老罗斯福都动不了他。

J.P.摩根于1837年出生在美国康涅狄格州哈特福德城的一个富有的商人家庭,他的父亲老摩根是个非常精明的银行家,老摩根在其父亲去世后孤身一人前往波士顿闯荡,其稳健作风让他赢得了英国银行家乔治·皮鲍狄的青睐。1864年皮鲍狄退休后,由于没有子嗣,拥有2000万资金之巨的皮鲍狄公司便由老摩根接掌。他将公司改名J. S.摩根公司,并举家迁往伦敦。

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老摩根在摩根很小的时候就拿着一大叠100万美元的现金告诉他一个道理,这些钱都是别人的却掌握在我的手里,我可以拿着别人的钱去为自己赚钱。“用别人的钱为自己赚钱”这才是经商的不二法门。

J.P.摩根深谙其中道理,他很早就被父亲安排在大西洋彼岸的华尔街历练了好几年。在一次采购途中,摩根遇到了前来美国推销巴西咖啡的巴西船长。他看过样品后,不顾众人反对买下了整船的咖啡,结果在全美畅销,一笔生意就赚了三四倍。美国内战时,他和身在伦敦交易所的父亲联手炒黄金,安排内线在将军格兰特身边,比其他人更快获得战事消息,发了一笔横财。

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不过此时的摩根只是在走父亲的老路,而他深知作为一个银行家自己可能永远无法超越父亲。所以,当他看到洛克菲勒和卡耐基崛起之后,雄心勃勃的摩根明白只有看到未来经济发展方向的人才能真正引领时代。于是,当他看到发明大王爱迪生的电灯之后,敏锐地意识到属于自己的机会来了。

18世纪末,整个美国都还在依赖洛克菲勒的煤油灯在夜晚带来光明。摩根在看到爱迪生的新发明之后,违背了父亲“用别人的钱为自己赚钱”的经营法则,自己掏钱下重注投资。爱迪生初步取得成果以后,他召集当时纽约所有的社会名流来到家中,在一片黑暗中像变戏法一样打开了电灯,灯火辉煌的摩根家瞬间成了最耀眼的明星。

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不过,当他得意洋洋地来到父亲身边时,老摩根却斥责他“这不过是变戏法而已”,但摩根却不以为然。摩根继续投资爱迪生电灯公司,不遗余力地推广电灯,雄心勃勃地打造自己的电灯王国。就在此时,一个劲敌出现了,他就是特斯拉。特斯拉的交流电当初被爱迪生看不上,结果他带着自己的产品另外找了一个投资人乔治·威斯汀豪斯成立了自己的公司。

我们都知道现在的发电厂都是交流电,两者优劣不言自明。可当时的摩根已经重金投资了爱迪生,在他的重压下,爱迪生为了说明交流电的危害,甚至为美国监狱制造“更人道”的杀人电椅。按他的设想,交流电椅一开动,犯人立马死亡。结果在电椅第一次给死刑犯执行的时候,费了九牛二虎之力才让犯人死亡,而这个可怜的罪犯到了最后几乎是被活活烤死在了电椅上,这成了爱迪生一生的污点。

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当新建的尼亚加拉电站最终选择交流电时,摩根明白自己彻底输了。不过,此时摩根的父亲老摩根已经去世,留给了他一大笔财富和J. S.摩根公司。于是,醒悟过来的摩根决定用父亲的方式实现自己的电气梦想。

摩根运用自己雄厚的财力在股票市场上发起了对特斯拉和其支持者威斯汀豪斯的恶意收购,最后取得了特斯拉公司的控制权,在此之后他将爱迪生踢出了以其姓氏命名的爱迪生电灯公司,最终两家联合起来成立了一家新公司,这就是通用电气。

此后,摩根一直致力于打造属于自己的商业王国,他趁很多铁路公司倒闭之机,实现了控制渗透。到1900年,受摩根公司直接和间接控制的铁路,长达17.3万公里,约占当时全美铁路总里程的2/3。 1901年,他又耗资4亿美元买下卡内基的钢铁企业,成立了资产超过10亿美元的美国钢铁公司,控制了美国60%的钢铁生产。通过金融手段整合铁路、钢铁等行业,摩根建成了一个庞大的横跨金融和工业的金融托拉斯。

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而当美国两次出现经济危机的时候,只有他能帮助政府发行6500万美元国债,保住了美元金本位的地位。他在图书馆召集了近50位金融大佬,硬是让这些勾心斗角的老家伙在帮助政府的贷款上签字画押。正因如此,当美国总统老罗斯福成功肢解了洛克菲勒的石油帝国的时候,仍然无法动摩根分毫。但社会上对摩根垄断质疑从未停止,这让摩根精疲力竭。1912年11月27日,75岁的摩根被迫前往国会接受质询,就是否存在“金钱托拉斯”以及美国经济命脉是否被为数不多的纽约银行家所掌握作出解释。从那时起,摩根患上了抑郁症,变得忧愁乖僻,常眼露凶光,对记者挥舞着拐杖以示威胁。

3个月后的1913年3月31日,摩根在去欧洲旅行途中去世。在他去世的当年,美联储正式成立,这也宣告着属于摩根的垄断时代彻底终结。

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