先后辅助曾国藩、李鸿章、张之洞、康有为、孙中山的传奇留学人

在中国近代史上,曾国藩、李鸿章、张之洞、康有为和孙中山等标志性人物,各领风骚十数年,他们的团队成员也走马观花一样轮流更换。不过,他们的阵营中都存在着一个非常特殊人,就是晚清传奇留学人容闳。

先后辅助曾国藩、李鸿章、张之洞、康有为、孙中山的传奇留学人

虽然,容闳不是近代中国最早的留学人,不过他通过自传包装让自己成了影响最大的一个。

对于容闳,更多的人喜欢说他是近代中国最早的留学人,或留学第一人。其实,如果从时间次序看,容闳远非近代中国的第一个留学人,严谨说来,他恐怕进不了前十名。不过,在早期留学人中,容闳的确是影响力最为深远的一个。除了老生常谈的因推动最早官派留学教育——幼童留美教育而被誉为中国留学生之父外,容闳最大的贡献,也是最特殊的地方,或许还是最为深远地影响在于他先后站在曾国藩、李鸿章、张之洞、康有为、孙中山身旁,为他们出谋划策。

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太平天国干王洪仁玕没有给容闳辅佐机会,却为作为商人的容闳赚取人生第一桶金提供了方便。

其实,在接触曾国藩之前,容闳一开始的意向是曾剃头的对手——太平天国,容闳始终固有的基督教信仰和太平天国的天父看起来有更多的共同语言,何况太平天国干王洪仁玕和容闳曾在香港相识,私交不错。所以,容闳在1860年去了当时被称为天京的南京,提出了七条建议,期望着能顺利实现。不过,干王洪仁玕的权力有限,而且日趋紧张的军事斗争形势,让容闳的作为空间很小,素有大志的他离开了。不过,容闳此行也不是没有收获,甚至可以说收获良多。在他离开太平天国的时候,洪仁玕给了他类似路凭的文书资料,让他可以在复杂的军事斗争期间自由地在太平天国占领区行走,这为容闳而后几年投身茶叶生意的时候,有着其他人不能比拟的优势,让他赚到了人生的第一桶金。

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容闳的恩公曾国藩,也是容闳认为最完美的人,可惜在1872年3月匆匆去世了

容闳是一个不错的商人,同时还是善于包装自己的聪明人,他做生意蕴含有终南山隐士的潜在目的。短短的几年时间内,他成功了,得到了洋务大佬曾国藩的关注。1864年,二人曾经相见,尝试进行合作,不过可能因为各种疑虑没有成功。1865年,二人安庆再次相见。而后,容闳实际上成为曾国藩幕僚中的重要成员。虽然,容闳的资历和地位决定了他在曾国藩幕府中的地位有限,不过其留学人的优势让他又成了其中不可替代的一位,在建厂、学堂、留学、机器等方面的见解非同一般,对曾国藩及洋务运动的影响是比较深刻的。曾国藩去世后,容闳催动的幼童留美教育已近启动,李鸿章接过了曾国藩的接力棒,容闳实际上成了李鸿章在对外事宜的智囊之一。

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李鸿章非常看重容闳的才华,不过对容闳的个性及他身上的商人色彩非常头疼。

幼童留美教育的夭折,让容闳和李鸿章二人对彼此都绝望了,容闳离开了李鸿章,寓居美国十多年。张荫桓任清廷驻美公使期间,容闳通过他和张之洞取得了联系,彼此之间不断试探。甲午中日战争后,容闳最终应张之洞电邀回到中国,在南京见到了张之洞,并在这里呆了近一年。虽然,容闳和张之洞之间最后也是以不愉快终结。不过,容闳对张之洞的影响却也是非常深远的,如刘中国和黄晓东先生在《容闳传》中所言,张之洞后来彪炳史册的《劝学篇》的大量内容和容闳的主张相似。我相信,在容闳辅佐张之洞的那一年,他们有过很多沟通谈话,张之洞可能不认同容闳这个人的个性和做派,但却把他的主张记在了心中。

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张之洞和容闳二人称得上相爱相杀,张总督应该看不惯容闳的做派,但却偷师了这位传奇留学人的主张

离开张之洞后,容闳实际上又回到了商人的原本身份中,他随后几年一直致力于完善并向总理衙门提交银行和铁路条陈,希望在实现这两个计划的时候,作为中国和英美银行团的中介,获得一定的收益,当然其中也有为国谋福利的色彩。在这个时候,容闳的广东老乡康有为和梁启超等人领导的维新运动风起云涌,他们彼此惺惺相惜,容闳曾经给康梁提出过一些建议,并参加了保国会成立大会,康有为也曾建议光绪皇帝下旨让容闳负责对外借款。不过,容闳对维新运动的参与实际上比较有限,百日维新变法期间的大多数时间里,容闳在遥远的上海养病,只是在变法失败前一周和伊藤博文等人一道回到北京,在挽救变法失败方面做了一些最终没有成效的工作。

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康有为和容闳互相敬仰,不过容闳最后为了孙中山的共和革命,挖了保皇派的墙角。

维新变法失败后,容闳结识了孙中山。而后到容闳去世,他一直持续支持孙中山的共和革命,主要是为孙中山提出系列建议,出谋划策,1908-1911年间还力促实施“中国红龙计划”,可惜最终因为经费问题最后没有实现。1912年1月2日,孙中山出任临时大总统的第二天,容闳和孙中山都在给对方写信,孙中山期待着容闳能继续辅佐他。可惜,天不假年,三个多月后,容闳去世了。

先后辅助曾国藩、李鸿章、张之洞、康有为、孙中山的传奇留学人

孙中山出现的时候,容闳已经是老人了,心有余而力不足了

真是,流水的晚清历史不变的传奇留学人容闳,流水的风骚伟人铁打的谋士容闳。

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