锦衣卫的成长史

明代的亲军卫

明代洪武、建文年间,负责上直宫廷、专职宿卫的军队有十二个,即后世所称的“上十二卫”。即锦衣卫、旗手卫、金吾前卫、金吾后卫、羽林左卫、羽林右卫、府军卫、府军左卫、府军右卫、府军前卫、府军后卫、虎贲左卫。

锦衣卫的成长史

朱棣以外藩通过武力夺取帝位,为加强对京师安全的控制,朱棣势必要对原有亲军卫体系进行改造,将自身亲信军队安插进去,以加强安全防范。这样便扩大了上直亲军卫的规模,形成了后世所称的“上十卫”。即金吾左卫、金吾右卫、羽林前卫、燕山左卫、燕山右卫、燕山前卫、大兴左卫、济阳卫、济州卫、通州卫。永乐年间所增设十卫与洪武年间原设十二卫一起,被称作“上二十二卫”。

宣德年间,亲军卫再增四卫:腾骧左卫、腾骧右卫、武骧左卫、武骧右卫。终明一代,亲军为最终定为二十六卫。

锦衣卫的成长史

锦衣卫是明朝二十六亲军卫中最为后世熟知的一个。

万历《大明会典》记载:

锦衣卫,本仪銮司。国初设拱卫司,领校尉,隶都督府。洪武二年,定为亲军都尉府,统中左右前后五卫军士,而仪銮司隶焉。十五年,罢府及司,置锦衣卫。统军与诸卫同。所属有南北镇抚司十四所。所隶又有将军、力士、校尉人等。其职掌直驾、侍卫、巡察、捕缉等事,恩功寄禄无常员,恒以都指挥、都督统之。

《明史.职官志.京军指挥使司》记载:

“十五年罢仪鸾司,改置锦衣卫,秩从三品,其属有御椅等七员,皆正六品。设经历司,掌文移出入;镇抚司,掌本卫刑名,兼理军匠。十七年改锦衣卫指挥使为正三品。”锦衣卫的成长史

通过以上两条记载可以看出:

首先,仪鸾司为正五品,而锦衣卫为正三品,随着官阶提高了四级,其官方地位也相应提高了四级,与一般亲军卫相同,统军数目也与一般亲军卫相同。

其次,仪鸾司主要负责宫廷礼仪,而锦衣卫的本职工作有两项,其中一项继承了仪鸾司的固有职责,侍奉礼仪。另一职责,也是主要的职责,却是负责刑名事务。

可见,朱元璋有意将仪鸾司改造为一个地位、框架与上直亲军卫相同,但职掌却大为不同的机构。其不同者主要在于锦衣卫下辖的北镇抚司。“镇抚司职理狱讼,初止立一司,与外卫等。洪武十五年添设北司,而以军匠诸职掌属之南镇抚司,于是北司专理诏狱。"所谓“诏狱”,便是皇帝亲自过问的重案。而锦衣卫正是通过处理“诏狱”,成为朱元璋清洗官员的主要特务工具。

锦衣卫的成长史

之所以以锦衣卫承担刑名事务,充当特务角色,而不以其他上直亲军卫改任,应该在于拱卫司、仪鸾司先后负责侍卫殿陛,是宫廷宿卫机构中与朱元璋关系最为密切的一个机构。锦衣卫继承这一脉络,既冠以上直亲军卫的名义,实际上仍然主要在内廷负责朱元璋亲自交付的特殊任务。可见,锦衣卫创立之初,无论其制度渊源,还是具体职掌,都与其他上直亲军卫大为不同,是十二上直亲军卫中与朱元璋关系最为密切的机构。

锦衣卫的成长史

尽管锦衣卫为朱元璋诛戮大臣发挥了重要作用,成为洪武朝令人生畏的特务机构,但随着其在朝廷政局中发挥着越来越大的作用,其负面因素也逐渐呈现,成为当时朝政的不安定因素之一,深为官员所忌。在这种情况下,朱元璋有意将其改造为一般的上直亲军卫。“洪武十五年,设镇抚司。二十年革,烧毁本卫刑具,狱囚尽送刑部审理。二十六年,又申鞫刑之禁。”

锦衣卫的成长史

锦衣卫势力的再次崛起是在朱棣以武力夺取帝位后,为控制朝臣,而重新赋予司法权力之后。

“成祖时复置。寻增北镇抚司,专治诏狱。”“凡问刑、奏请皆自达,不关白卫帅。用法深刻,为祸甚烈。”此后,锦衣卫与宦官机构东厂一同成为直属皇帝的特务机构,合称“厂卫”。“厂与卫相倚,故言者并称厂卫。”二者甚至具有互为表里的关系。“又锦衣缉民间情伪,以印官奉敕领官校。东厂太监缉事,别领官校,亦从本卫拨给,因是恒与中官相表里。”可见,东厂势力的强大与锦衣卫的支持是分不开的。

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