秦国宰相吕不韦,权重震主,饮鸩自杀

随着秦国统一战争的节节胜利,吕不韦的权势也日益扩大,取得的封地也越来越多。吕不韦多次受封,拥有三大食邑,奴仆过万,这在秦国以前的宰相中是从未有过的事,吕不韦所预想的“无数的利”似乎全部兑现了。但吕不韦是一个外来的客卿,其权势之大,财富之多,不能不引起秦王室以及那些豪门贵族的忌恨。一般的权臣倒也无法撼动吕不韦的地位,于是秦王政与吕不韦争夺最高政治权力的斗争就必然不可避免了。

秦国宰相吕不韦,权重震主,饮鸩自杀

秦王政八年(公元前239年),嬴政21岁,按照秦国的惯例,下一年就要举行21岁,按照秦国的惯例,下一年就要举行冠礼并开始亲自执政。吕不韦不早不晚,就在这年把早已开始编纂的《吕氏春秋》抛了出来。很显然,这是做给秦王政看的,是要借此表明自己是秦国真正的理论权威,要秦王政亲政后能够按照他制定的施政方针行事。

然而,秦王政偏偏不是吕不韦所想的那种顺从的君主。他生性专横独断,又具有雄才大略,根本不愿听从吕不韦的摆布,也决不能容忍吕不韦独揽大权。他们都主张统一,这一点能够促使秦国较快地统一天下。但他们在其他方面存在着极大的分歧。秦王政十分信仰法家韩非的政治学说,这与吕不韦的政治学说在不少地方是针锋相对的。韩非反对大臣专权,而吕不韦恰恰是个专权的大臣。韩非反对讲仁义,主张严刑峻法,而吕不韦是主张讲仁义,反对只讲严刑峻法,反对杀无罪之民的。吕不韦主张国君要“处虚”,不必过问具体政务,而秦王政却是事必躬亲,所有国家大事,包括一切刑事案件都要由他专断。权力的冲突、政见的分歧,看来是无法弥合的,两人的冲突随时都会爆发,而突如其来的“嫪毐事件”给了秦王政以借口,于是,两人的争斗一触而发。事情是这样的:

秦国宰相吕不韦,权重震主,饮鸩自杀

嬴政最初即位时,才13岁,但他已听说母亲和吕不韦有私情,只是装作不知道,不过他并不知道吕不韦就是他的亲生父亲。后来秦王政长大了,太后赵姬还是淫乱不止,吕不韦怕奸情败露,灾祸降临,就把自己的门客“大阴人”嫪毐献给太后。吕不韦还假意教人告发嫪毐犯了该受宫刑的罪,私下里又教太后暗中厚赏主持腐刑的官吏,假称嫪毐受了腐刑,拔去他的胡须让他冒称宦官,这使他才得以进到王宫侍奉太后。太后和他私通后,十分宠爱他,后来他们生了两个私生子,并且密谋:嬴政一死,就把私生子立为继承人。

秦王政因为母亲宠爱嫪毐,封他为长信侯,把山阳和河西、太原两郡作为他的封地,并任用他主持国家大事,嫪毐一时权势显赫。嫪毐家有奴婢数千人,许多人为了求得一官半职,专去嫪毐家做门客。

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秦王政九年(公元前238年),有人告发嫪毐不是阉人,常和太后私通,养有两个儿子,都藏起来了。秦王政借机下令调查,嫪毐无言以对,决定谋反,并趁秦王政到秦故都雍城蕲年宫举行冠礼之际,偷走了秦王的御玺和太后的玺印发兵作乱。早有戒备的秦王政当即命令吕不韦、昌平君、昌文君等率军反击叛军,咸阳一战,诛杀数百人。嫪毐兵败逃走,被活捉。嫪毐和他的党羽被车裂而死,嫪毐三代被诛灭,他的门客都被收审,家属迁到蜀地。秦王政痛恨自己的母亲淫荡不止,将她囚禁在雍宫,并杀掉那两个私生子。直到齐国茅蕉来劝说秦王时,他才到雍宫将太后迎回咸阳。

秦国宰相吕不韦,权重震主,饮鸩自杀

这次事件也牵连到吕不韦。嫪毐被杀后,秦王本想也杀死吕不韦,只因他侍奉先王有大功,以及他的门客和一些说客替他说好话,这才没有给他定罪。不过,秦王还是免去了他的宰相一职,并遣返他回到自己的封地洛阳去。

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在免职的一年多时间里,各国诸侯的宾客和使者频繁往来于洛阳,问候吕不韦,大有请他出山之意。秦王政怕发生变乱,就写了一封信给吕不韦说:“你对秦国有什么功劳?可秦国给你10万户的封地。你跟秦国有什么亲属关系?可以自称‘仲父’?现在请你与你的家属迁到蜀地去居住吧!”吕不韦知道事情已无可挽回,不久就迁往蜀郡。他忖度自己的处境,害怕被杀,于是在流放途中喝毒酒自杀了。吕不韦死后,他的门客偷偷埋葬了他。秦王政知道后,又分别给予他们处罚。这场斗争以秦王政的完全胜利而告结束。

秦国宰相吕不韦,权重震主,饮鸩自杀

吕不韦作为一名商人跃为宰相,可谓奇人奇事。早期,吕不韦立子楚为王储,固然表现了他惟利是图、贪求权威的性情,但他在主持秦国朝政期间励精图治,使秦国在政治、军事、经济、思想方面都为以后一统天下打下了良好的基础。尽管他与秦王政有政见分歧,并发生权力冲突,但是事实说明秦王政的统一与吕不韦的功绩有着不可分割的联系。

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