50年后,我们会如何看待今天这些AI机器人?

50年后,我们会如何看待今天这些AI机器人?

经常有媒体报道说,机器人取代了人类的工作。当然了,其中不少是对未来发展情况的预测,但也有一些描述是基于事实。

本周,机器人初创企业Marble联手美国“大众点评”Yelp,推出了一款外卖机器人。目前,这款机器人已经在旧金山投入使用。如下图所示,它的外形酷似一个小型白色推车,有四个轮子。

50年后,我们会如何看待今天这些AI机器人?

这款“四不像”机器人能够利用内置传感器和摄像头,行走在繁忙的街道上。与此同时,它还能够在地图上找到人行道,优化送餐路线。但是,从设计角度来看,这款产品可能拿不到什么奖项。另外,如果我们深入挖掘其细节信息,就会发现它其实并不是完全自动化的机器人,因为仍然需要监督员从中干涉。

公司发言人在采访中表示:“Marble的这款机器人,采用的是混合战略,所有的送餐过程都是半自动化的。也就是说,它送餐是需要一定人工参与的。只不过,由于机器人在送餐路途中遇到的情况不同,人工参与的程度也不同。”

“在机器人送餐的过程中,公司会派一位监督员随同。这样的话,一旦机器人在路上遇到了无法应对的路况,比如说路面凹陷和检查井等等,监督员就能接替它完成送餐工作。”

一方面,能够利用这样一款机器人来完成某些日常工作,比如说送外卖,确实是一件值得高兴的事情;但另一方面,并非完全自动化的本质还是在一定程度上削弱了它的价值。不仅如此,看着这些小型机器,我们很难想象将来它们会安全自由地穿梭在满是行人的街头,正确无误地把外卖送到消费者手中。因为在送餐过程中,可能出现的问题实在是太多了。除了上文提到的路面凹陷问题,还有一些爱整蛊的人,会弄脏摄像头或者弄坏传感器,使得机器人无法正常送餐。

就在几个星期之前,知名披萨品牌达美乐(Domino’s)宣布与机器人初创企业Starship Technologies建立合作关系,在几个欧洲城市利用自动化机器人送披萨。而达美乐之所以采用机器人送餐这种方式,其中一个很明显的原因,就是目前送餐员着实短缺。

达美乐集团首席执行官兼总经理唐·梅吉(Don Meij)解释道:“目前,我们初步确定了接下来五到十年的发展计划。如果不采用这种机器人送餐的方式,只靠人工送餐的话,那根本就无法满足发展需求。”

如果Domino’s继续利用机器人送餐的话,那么必胜客和其他外卖公司应该也会考虑采用这种方式。真是这样的话,肯定要建立起一个完善的地面基础设施系统,合理安顿好这些送餐机器人,不能影响到人们的日常出行。

目前,这些机器人还都处在试验阶段,没有人知道它们到底会不会成功。试想50年后的我们,再回想这些创新技术,应该就像现在的我们看待飞机一样,当时谁也不知道飞机会不会取得成功。

50年后,我们会如何看待今天这些AI机器人?

我们不可能从自行车直接进阶到高级喷气飞机。目前,我们还处在人工智能和机器人研发的早期阶段。将来,我们还会看到很多奇怪但是奇妙的试验,直到有一天找到一种最佳模式,并且建立起提供强大支持的基础设施。

其实,我本身并不是一个热衷于电视节目的人。但是,AMC电视台制作的一个系列节目,确实非常有意思,讲述了未来人类如何被迫地与类人产品和平共处。

在节目中,有些笨拙的机器人会摔倒,但也有些令人眼前一亮,比如说能够精确缝合的钳子,或者能够弹钢琴的机械手。看到这些,我再一次意识到,我们真的是离AI机器人这场革命的结束还早得很呢。

在其他一些自动化领域,同样也有不少技术创新在提醒我们,一定要不断优化设计和应用。

2010年,日本石黑工作室(Hiroshi Ishiguro Laboratories)与大阪大学和ATR实验室合作,推出了一款叫做Telenoid的高仿真人形机器人。但诡异的是,这款机器人没有腿,手也特别短,感觉就像恐怖电影里走出来的一样。

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这种设计叫做“极简抽象派艺术”,只是外形像人而已,并没有什么特征让我们来判断出它的性别和年纪。当然了,我个人认为,还是应该给Telenoid加上手和脚。

用户可以利用Telenoid来将自己的声音和动作,远距离呈现出来。也就是说,Telenoid算是远距传动的一个初步试验。

很有可能,50年后的人们会回过头来嘲笑现在的这些创新。但其实他们忘了,如果没有这些尝试和失败,他们就不可能与仿真人形产品和平共处。

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